Les traditions musicales des juifs d’Ethiopie 1

Ce texte est tiré de l’ouvrage Musiques liturgiques juives : parcours et escales - Hervé Roten - Actes Sud et Cité de la Musique, 1998, Paris

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La tradition orale assimile les juifs d’Ethiopie aux descendants de Ménélik, fils de l’union charnelle entre la reine de Saba et le roi Salomon.
Trois approches concernant l’origine des juifs éthiopiens prévalent aujourd’hui. L’une aurait tendance à considérer ces juifs appelés Beta Israel (maison d’Israël) ou encore Falashah (terme péjoratif qui signifie « sans racines » ou encore « exilés » comme les descendants d’une population juive qui aurait trouvé refuge dans ces lieux après la destruction du premier Temple. Des émigrations ultérieures, en provenance notamment d’Egypte, auraient également pu avoir lieu. La seconde hypothèse fait état d’une conversion au judaïsme d’une communauté chrétienne éthiopienne. Enfin la troisième approche avance l’idée que l’ethnie des Beta Israel serait issue de divers groupes autochtones dont l’identité juive se serait peu à peu cristallisée.
Aujourd’hui il n’y a plus de juifs en Ethiopie. Leur émigration massive en Israël s’est déroulée en trois vagues successives : l’opération Moïse (1984), l’opération Saba (1985) et l’opération Salomon (1991).

Suite au déclenchement du processus d’intégration israélien l’ethnomusicologue Simha Arom a entrepris, dès 1986, de réunir autour de lui des chercheurs afin de sauvegarder et d’étudier les traditions des juifs d’Ethiopie.

La liturgie éthiopienne est composée de prières parlées et chantées, exclusivement représentées par des voix d’hommes, en langue Gé’ez.
Il semble important de souligner à quel point la musique des Beta Israel, bien qu’originale, s’inscrit dans son contexte géographique. L’atmosphère qui s’en dégage reflète son origine africaine. Là encore, la musique juive montre sa faculté à intégrer, voire absorber, des éléments de langage des civilisations environnantes [1]

Ce texte est tiré de l’ouvrage Musiques liturgiques juives : parcours et escales - Hervé Roten -
Actes Sud et Cité de la Musique, 1998, Paris.

Ecouter l’émission de radio : le chant liturgique juif éthiopien
Ecouter l’émission : Le carnet de voyage de Simha Arom - France Musique
Consulter la biographie de Simha Arom

À écouter

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  • Wafetsemo - Liturgie juive d’Ethiopie

  • Wanevivo Egzee’aviher Limusye - Liturgie juive d’Ethiopie

  • Baruk’ ata Adonay - Liturgie juive d’Ethiopie

  • Wi’itu Amlakeeye Isebho - Liturgies juives d’Ethiopie

  • Chants Pour la Circoncision - Liturgie juive d’Ethiopie

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  • Yitbarek - Liturgie juives d’Ethiopie

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