Adler, Israel (1925-2009)

por Hervé Roten

Nacido en 1925 en Berlín en una familia que componía de tres hijos, Israel Adler emigró a Palestina con sus padres a los once años. Allí siguió estudios religiosos en los yechivot de Jerusalén y luego de Peth Tikva. A los 23 años, cuando se creó el Estado de Israel, participó en la guerra de independencia en el seno de Palmaj. Sin embargo, atraído por la música, se instaló en París en 1950 para recibir clases de piano impartidas por Lazare Lévy (Ecole Normale Supérieure de Musique) y clases de armonía impartidas por Georges Dandelot (Conservatorio Nacional Superior de París). Al mismo tiempo, se matriculó en la escuela llamada Ecole Pratique des Hautes Etudes y en el Institut de Musicologie de la Sorbona donde obtuvo su doctorado en 1963 por su investigación fundamental sobre la práctica musical sabia de las comunidades judías en Europa en los siglos 17 y 18.

Durante sus trece años de estudios en París (1950-1963), fue nombrado como asistente del musicólogo Jacques Chailley en la Sorbona y responsable de los manuscritos hebreos de la Biblioteca Nacional. Es igualmente allí que encontró su esposa, Michèle, con quien tendrá un hijo, Elie.

En 1963, la Universidad Hebrea de Jerusalén le propuso el puesto de Director del nuevo Departamento de Música de la National Jewish and University Library (JNUL). Poco después de su nombramiento, Adler fundó en 1964 el Centro de Investigación sobre las Músicas Judías. Más tarde, en 1965 fundó la Fonoteca Nacional de Israel (le’umit Fonoteca), basada en el modelo la Phonotèque de la BNF. Hoy en día, esa institución es reconocida por ser uno de los principales centros de documentación sobre las tradiciones musicales orales, judías o no, de Israel, de Palestina y de manera más gobal de Medio Oriente.

También fundador de la Sociedad de Musicología israelí, en 1967, Adler sin embargo no dejó de lado sus cargos en la investigación y en la enseñanza. En 197, fue nombrado profesor agregado de Musicología en la Universidad de Tel Aviv, para luego, de 1975 a 1989, ser Profesor en la Universidad Hebrea de Jerusalén, donde obtuvo en 1994 el título de “profesor emérito”.

Animado por una energía poco común, Adler es autor de numerosas investigaciones importantes sobre las músicas judías. Bibliotecario de corazón, su objetivo era crear, en la continuidad de las investigaciones de Abraham Zvi Idelsohn, un inventario de las fuentes musicales judías que sea más completo posible. Fue con ese estado de ánimo que trabajó durante casi 20 años, con la ayuda de Léa Shalem, sobre la publicación de un libro incluyendo todos los manuscritos musicales hebreos antes del 1840. Otra de sus realizaciones importantes fue la publicación de una recopilación conteniendo todos los escritos en hebreo sobre la música desde el periodo de los Geonim (589) hasta 1800.

Otro rasgo del carácter de Alder era su tenacidad. Mientras dirigía el Departamento de Música de la National Jewish and University Library, se enteró de que una mujer, viviendo en París, poseía una colección importante de manuscritos proveniendo de la Guenizah de El Cairo. Por pura fuerza de voluntad, consiguió convencerla que lo dejara grabar esos viejos documentos que tenían a veces más de 1000 años de existencia. ¡Dentro de algunos días, miles de manuscritos únicos salieron de una caja de casi 2 por 1.20 metros de tamaño para ser clasificados y grabados!

Durante los últimos años de su vida, Israel Adler se esforzó por obtener, por parte de las autoridades ucranianas, una copia de la extraordinaria colección del musicólogo judío ruso Moisei Beregovski, dejada de lado durante el período estalinista, y encontrada en la Biblioteca Nacional Vernadski de Kiev. Entre sus actividades, también hay que mencionar su labor editorial de numerosas partituras de músicas judías barrocas, entre ellas el Oratorio de Ester (1774) – obra escrita por Christiano Giuseppe Lidarti en un folleto en hebreo del Rabino Jacob Raphael Saraval – cuyo redescubrimiento fue suyo.

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