Milhaud, Darius (1892-1974)

Por Hervé Roten

Nacido el 4 de septiembre de 1892 en Marsella, Darius Milhaud procedía de una antigua familia judía del Comtat Venaissin. Se describía a sí mismo como “un francés de Provenza y judío” [1]Darius MILHAUD, Ma Vie heureuse [1974], París, Belfond, 1987, p. 9. Sus padres eran músicos aficionados, y su madre conocía la tradición de las canciones judías provenzales. Desde los siete años, Milhaud aprendió a tocar el violín y a componer. En 1909 ingresó en el Conservatorio de París, donde estudió armonía con Gustave Leroux, contrapunto con André Gédalge, composición con el organista Charles-Marie Widor y orquestación con Paul Dukas. Al mismo tiempo, completó su formación con el compositor Charles Koechlin.

Entre 1916 y 1918, Milhaud pasó una temporada en Brasil como secretario de embajada de Paul Claudel. Allí descubre el folclore sudamericano y los ritmos exóticos que se expresarán en sus obras emblemáticas, como Saudades do Brazil (1920-1921) y Le bœuf sur le toit (1919). De vuelta a París, participa en la breve aventura del “Groupe des Six” (Francis Poulenc, Arthur Honegger, Germaine Tailleferre, Louis Durey, Georges Auric y Darius Milhaud) creado en torno a Jean Cocteau, principalmente como reacción al impresionismo y al wagnerismo.

En 1923, durante una estancia en Estados Unidos, descubrió el jazz, cuyos ritmos utilizó en la composición de su ballet La Création du monde (1923).

Su producción siguió siendo abundante hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, cuando se vio obligado a huir de la Francia ocupada, tras ser incluido en dos listas de proscritos: por judío y por compositor de arte degenerado. En 1940 se marchó a Estados Unidos, donde el director de orquesta Pierre Monteux le ayudó a obtener un empleo como profesor de composición en el Mills College de Oakland (California). Entre los alumnos de Milhaud se encontraban el pianista de jazz Dave Brubeck, el compositor de variedades Burt Bacharach y los fundadores del minimalismo estadounidense Steve Reich y Philip Glass.

En 1947 regresa a Francia y se le ofrece un cargo de profesor de composición en el Conservatorio de París. A partir de entonces, alternó sus actividades musicales entre París y Estados Unidos. Su carrera se vio coronada en 1971 con un nombramiento en la Académie des Beaux-Arts. Murió en Ginebra el 22 de junio de 1974, a la edad de 81 años.

Autor de una obra prolífica (¡443 números de opus!), Darius Milhaud abarcó todos los géneros: ópera, música de cámara, música sinfónica, conciertos, ballets y música vocal. Su lenguaje musical está marcado por la politonalidad y la polirritmia. Se inspiró tanto en el jazz como en la música brasileña, africana y judía provenzal.

Sus obras de inspiración judía son principalmente vocales. Entre ellas figuran: Poèmes juifs (1916), la ópera Esther de Carpentras (1925-1927), Chants populaires hébraïques (1925), Prières journalières à l’usage des Juifs du Comtat Venaissin (1927), Liturgie comtadine (1933), Cantate nuptiale (1937), Couronne de gloire (1940), Caïn et Abel (1944), Borechou-Schema Israel (1944), Kaddish (1945), Service sacré pour le samedi matin (1947), Lekha dodi (1948), Cantate des Proverbes (1951), Le Candélabre à sept branches (1951), el oratorio David compuesto en 1952-1953 para el tercer milenio de Jerusalén en 1954, Le Dibbouk (1963), Chants hébraïques suivant le rite des Communautés Israëlites de l’ancien Comtat Venaissin (1973) y finalmente una de sus últimas obras, la cantata Ani Maamin (1972) sobre un texto de Elie Wiesel, que relata los horrores cometidos en Auschwitz. Treblinka, Maidanek… lugares donde perecieron más de veinte primos del compositor.

Algunas de las obras judías de Darius Milhaud se inspiran en temas litúrgicos de su Comtat Venaissin natal. Es el caso, en particular, de su Etude sur des thèmes liturgiques du Comtat Venaissin que incluye la melodía tradicional de la oración Lé’ha dodi indicada en la p. 124 de la colección Chants hébraïques suivant le rite des Communautés Israëlites de l’ancien Comtat Venaissin de Jules Salomon y Mardochée Crémieu (1885).

Ex audio 1 : Etude sur des thèmes liturgiques du Comtat Venaissin (extracto)

Ex audio 2 : Lé’ha dodi (extracto)

El tema de la oración Adon olam en el Service sacré du samedi matin sigue el modelo del motivo melódico del canto de la circuncisión Berushim atem, también señalado en la p. 186 de la colección de Crémieu.

Fuentes: Ircam ; Milken Archives ; Esprits Nomades ; Musicologie.org

El IEMJ posee varias partituras manuscritas o impresas firmadas por Darius Milhaud.

Consultar el catálogo de las grabaciones sonoras de Darius Milhaud conservadas en el IEMJ

Leer el artículo Le Candélabre à Sept branches de Darius Milhaud

Escuchar la lista de reproducción de Darius Milhaud y sus obras inspiradas en la tradición judía

References
1 Darius MILHAUD, Ma Vie heureuse [1974], París, Belfond, 1987, p. 9

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