Rosenblatt, Yossele (1882-1933)

di Jean-Philippe Amar

Josef Rosenblatt nasce il 9 maggio 1882 a Bila Tserkva, in Ucraina. Veniva da una grande dinastia di cantori. Considerato bambino prodigio, inizia la sua carriera come membro del coro della sinagoga nella sua città natale. Ottiene un posto di hazan a 18 anni, in Ungheria (Munkacs), poi si trasferisce a Bratislava e infine ad Amburgo (Germania).

Nel 1912 emigra negli Stati Uniti e diventa il hazan di una sinagoga ortodossa ad Harlem.

Celebre per la sua grande tecnica vocale, è considerato il più grande cantore del suo tempo. La sua fama va oltre le sinagoghe e la comunità ebraica. Tiene numerosi concerti come solista. Tenore, è soprannominato il “Caruso ebreo”; frequenta, d’altronde, anche molti cantanti lirici del suo tempo.

Nel 1927 recita nel primo film sonoro: “The Jazz Singer”. Toscanini lo chiama per impersonare il ruolo principale nell’opera La Juive, di Halévy (Jacques-Fromental Lévy), ma Rosenblatt rifiuta l’offerta, volendo cantare solo per il culto od almeno alla gloria di Dio. Allo stesso modo, rifiuta un’offerta di lavoro dell’Opera di Chicago, non potendo accettare il compenso proposto per motivi religiosi.

Padroneggiando una variegata tecnica vocale, Rosenblatt ha influenzato notevolmente la musica cantoriale al punto da rendere il suo periodo di attività un’età d’oro per gli Hazanout. Possiamo notare una delle caratteristiche del suo stile: il “krekhtz”, una sorta di singhiozzo cantato, molto emotivo.

Rosenblatt è stato anche un compositore prolifico, quasi duecento dei suoi pezzi sono stati conservati.

Muore il 19 giugno 1933 a Gerusalemme.

Discografia selettiva :
– Jewish Liturgy – 7 great cantors, Buda Music, 92581-2
– Chants populaires yiddish, 92595-2, Buda Music
– Yiddish New-York Paris Varsovie 1910-1940, Frémeaux & Associés, FA 025, 1994 Od Yosef Chai, Mostly Music, 2010
– The Complete Recordings: Cantor Josef Rosenblatt (Rosh Hashana), Collectors Guild, 2009

Ascoltare la playlist di Josef Rosenblatt

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