Franck, Jules (1858-1941)

Biografía realizada por Hervé Roten

Jules Franck nació en Nancy en 1858. Unos años más tarde, la familia Franck se instaló en París (1). En enero de 1873, Jules Franck cantó con sus hermanos Gustave e Isaac, en el coro de la sinagoga Notre Dame de Nazareth dirigido por Samuel David. En 1874, emprendió diversas tareas para copiar manuscritos sinagogales a fin de preparar el repertorio musical del futuro Templo de la rue de la Victoire. En junio de 1889, se casó con la pianista Clémence Braun, hermana de Hélène Zadoc-Kahn, nuera del Gran Rabí de Francia.

En su certificado de matrimonio, se menciona que es “arpista en la Ópera de París”. En 1890, por recomendación de Samuel David, que era director de música de los templos consistoriales, Jules Franck obtuvo un cargo como director del coro del templo de la calle Notre Dame de Nazareth.

Tras la muerte de Samuel David, el 3 de octubre de 1865, Jules Franck fue nombrado director de música de los templos consistoriales y director de coro del templo de la Victoire. En ese momento, sólo tenía 37 años y tenía la responsabilidad del personal de la Victoire (los ministros de oficio Adolphe Beer y Salomon Heymann, el organista Alphonse de Villers, ocho coristas y veintiocho monaguillos), de Notre Dame de Nazareth (los oficiantes Nathaniel Durlacher y Alphonse Théodore, el director de coro Stern, el organista Pilard, seis coristas y doce a dieciocho monaguillos) y de las Tournelles (el oficiante Adolphe Gradwohl, su suplente Isidore Bernstein, el director de coro Camille Erlanger, Bachelet el organista, cuatro coristas y doce a dieciocho monaguillos).

En los años siguientes a su designación, la dedicación de Jules Franck hacia sus obligaciones fue enteramente reconocida por el Consistorio de París que le confió responsabilidades cada vez más importantes. En 1908, una nueva regulación del personal musical consolidó un poco más su autoridad, bajo el control del Consistorio.

Durante la Primera Guerra Mundial, Jules Franck siguió dirigiendo el coro de la Victoire. Le 6 de noviembre de 1919, pidió permiso para agregar mujeres al personal musical, en sustitución de los niños cada vez menos presentes. Esa decisión fue aceptada por el Consistorio el 11 de noviembre de 1919.

La introducción de los coros mixtos alentará a un cierto número de directores de coro a realizar nuevos arreglos de oraciones, a veces en un estilo extraño. Es por eso que, con la ayuda del Consistorio, Jules Franck publicó entre 1920 y 1933 un Guide de l’officiant (Guía del oficiante) – recitativos y cantos de oficios con coros apuntados y compuestos según las melodías tradicionales, que tiene como objetivo luchar contra «una abundancia de interpretaciones defectuosas o impactantes, especialmente cuando se trata de los oficios celebrados con un coro» (2).

Jules Franck se jubiló en 1937, tras 42 años de leales servicios. Falleció en Paris en 1941. Uno de sus hijos es el compositor y pedagogo Maurice Franck (1897-1983), premio del Conservatorio Nacional Superior de Música de París, ganador del primer Segundo Gran Premio de Roma (1926) y profesor de armonía en el Conservatorio de París a partir del 1937.

(1) Probablemente después de la guerra del 1870 y la anexión de Alsacia y Lorena a Alemania.
(2) Jules Franck, Préface du Guide de l’officiant – récitatifs et chants des offices avec chœurs notés et composés d’après les mélodies traditionnelles, Paris : le Consistoire, [nd]

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