Jonas, Émile (1827-1905)

Por Hervé Roten

Hijo de Simon Jonas y Jeannette Pohl, Émile Jonas nació en una familia judía, el 5 de marzo de 1827, en París. En 1841, a la edad de 14 años, entró al Conservatorio para estudiar el piano, la armonía (clase de Félix Le Couppey) y la composición (clase de Michel Carafa). En 1847, obtuvo el primer precio de armonía del Conservatorio y en 1849, el segundo Segundo Gran Precio de Roma, con su cantata Antonio [1]. Paralelamente a un puesto de director musical de Guardia Imperial (para la cual compuso numerosas marchas y piezas para fanfarrias militares), tuvo una carrera de profesor al Conservatorio de París de 1847 hasta1870. Aseguró primero clases de solfeo pues de composición, a partir de 1859.

En 1851, por consejo de Fromental Halévy, Emile Jonas ofreció sus servicios al Consistorio de París, como organista de la sinagoga principal, rue Notre-Dame de Nazareth, que contenía al origen una sala de oración asquenazí y una otra sefardí. A partir de 1854, Jonas ejerció como organista y director de coro, de la sinagoga de rito portugés, al 23 rue Lamartine. Publicó en 1854 un Recueil des chants hébraïques anciens et modernes exécutés au Temple du rit [sic] portugais de París (Una selección de los cantos hebreos antiguos y modernos ejecutado del rit [sic] portugués de París) compuesto de 39 piezas litúrgicas para solistas, coros, órgano y arpa, cuyo 24 de su composición. Una versión aumentada fue publicada en 1886 bajo el titulo de Chants hébraïques exécutés dans les temples consistoriaux et au Temple du rite portugais de Paris (Cantos hebreos ejecutados en los templos consistoriales y al Templo del rito Portugués de París) acompañada por recomendaciones de interpretaciones así que ejercicios.

Su Salmo 130, para barítono y coro, así que la oración Vayehi binsoa que acompaña la Salida de la Ley, están interpretadas durante la inauguración del Templo de la rue de la Victoire, el 9 de septiembre de 1874. El mismo año, Emile Jonas publicó un volumen de 21 composiciones de diversos autores, utilizadas durante ceremonias de bodas de esta sinagoga. En 1879, publicó un otro volumen de música para el Sabat.

Paralelamente a su carrera litúrgica, Emile Jonas es un compositor prolijo, autor de una veintiuna de opéra bouffe, cuyo algunos conocieron un éxito esplendoroso. Compartió el cartel de los teatros parisinos (pues de Francia y de Europa) con los compositores franceses más famosos de la segunda mitad del siglo XIX, como Delibes, Messager, Offenbach… Este ultimo, amigo y mentor de Jonas, le presentó a los mejores libretistas de la época, y produjo séis de sus obras, los opéras bouffes en un acto La Parade (1856), Le Roi boit (1857), Les Petits Prodiges (1857), para lo cual Offenbach contribuio para al menos dos numerosos Job et son chien (1863), Le manoir des Larénardière (1864), Avant la noce (1865), y Désiré, sire de Champigny (1869).

En 1867, Emile Jonas formó parte del comité encargado de organizar los desfiles militares de la Exposición Universal inaugurada por Napoleón III y la emperatriz Eugenia. Es unánimemente elogiado no sólo por sus contribuciones artísticas, sino también por su dedicación y su capacidad de organización. Entonces, fue miembro de muchos consejos de administración de sociedades de autores y compositores. Frecuentó personalidades como Bizet, Gounod, Labiche, Sardou y Alexandre Dumas (hijo). Fue nombrado Caballero y luego Oficial de la Legión de Honor.

Emile Jonas murió en Saint-Germain-en-Laye, el 21 de mayo de 1905. Su cuerpo queda en el cementerio de Montparnasse. Desafortunadamente su obra ha caído en olvido…

Más información sobre:

Lea el articulo de Jacobo Kaufmann “Emile Jonas (1827-1905), de la synagogue portugaise à la Garde Impériale, en passant par l’opérette” [Emile Jonas (1827-1905) de la sinagoga portuguesa en la Guardia Imperial, pasando por la opereta”].

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