Katz, Mickey (1909-1985)

por Jean-Gabriel Davis

Mickey Katz, de su nombre real Meyer Myron Katz, nació el 15 de junio de 1909, en Cleveland en los Estados Unidos, en el seno de una familia judía. Su padre, Menachem, sastre, mantiene a la familia, pero a los Katz siempre les falta dinero.

Una noche, Menachem trae su hijo Mickey, quién tuvo de 11 años, ver un concierto. Un solo de clarinete figura en el programa. En el camino de vuelta, Mickey ha dicho a su padre que quería tocar clarinete. Pero Menachem no tiene suficiente dinero pagarle este instrumento, y muchos menos clases. Entonces, el día siguiente, Mickey pregunta al director de música de la escuela local si puede recuperar una clarinete de estudio. Algunas días después, ahí está con un viejo y polvoriento clarinete. ¡Ahora tiene que encontrar un profesor! Entonces se va a ver su tío y le propone limpiar su tienda de costura si acepte pagarle sus clases. ¡Trato hecho! Así, Katz va a estudiar clarinete con Joseph Narovec. Hace progresos rápidos y aprende poco tiempo después a tocar saxófono.

mickey_saxo_jeune_redim_300_px_vertic.jpgParticularmente talentosos, Mickey y sus hermanos participaron a diversos concursos de música en teatros de barrios y ayudaron sus padres trayendo el dinero de los precios. Originario de un ámbito pobre, Mickey Katz continuara ayudar su familia gracias a la música, incluido después de sus estudios.

A la salida del instituto, Mickey Katz integra el conjunto musical de Phil Spitalny y se va en gira. Mientras esperaba en la estación ferroviaria, encontró Grace Epstein (1912-2004), que se volverá su mujer tres anos después en 1930. El tenia por lo tanto y ella tenia 17.

La gira terminada, de vuelta en Cleveland, Mickey toca en diversas formaciones, pero sin gran éxito. Decidí entonces probar su suerte en Nueva York y dejó Cleveland en 1929. Después de inicios difíciles, y con la ayuda de su amigo Ed Fishman que cruzó por casualidad, esta contratado para tocar en el orquesta de Howard Phillips al Manger Hotel. Pero este trabajo se paró en 1930 y la parejo justo casado esta obligado irse vivir en casa del tío de Grace.

Poco tiempo después, Mickey recibió un llamado de su amigo Jack Spector. Una plaza de clarinetista y saxofonista acaba de liberarse en el orquesta de Maurice Spitalny al Loew’s State Theater, y Spector le ha recomendado. Entonces, Katz y su mujer volvieron en Cleveland, donde tocó en el orquesta. En 1933, dejó este orquesta y se incorporó al RKO Palace Theater, donde tocó hasta 1935, cuando los músicos se declararon en huelga. La huelga es un fracaso, y Katz esta de nuevo sin empleo.

mickey_cowboy_redim_300px_larg.jpgEncuentra un trabajo tocando en los barcos de embarcación de recreo cerca del lago Erie, cada verano de 1935 hasta 1939. El resto del año, Katz se arregla mal que bien, tocando en diversos clubs. En 1939, el armador del barco en lo cual se producía caio en quiebra, y Mickey encuentra una plaza de músico y presentador en el casino Ohio Villa.

En 1942, mientras que la guerra esta en su apogeo, Mickey esta contrato para dirigir el orquesta de un teatro-restaurante de Cleveland. Entonces está destinado a reunirse a las fuerzas armadas, pero ha sido dado de baja muy rápidamente después haber suspendido a los exámenes de condición física. Sin embargo, encontró otras maneras para participar al esfuerzo de la guerra. Por ejemplo, vendió obligaciones de guerra después de sus espectáculos, lo que generó entre 25.000 y 30.000 dolares por semana para el gobierno. Toca su música en el comedor militar y, en 1945, se fue con su grupo Mickey Katz and His Krazy Kittens para una gira europea junta a las tropas.

Una vez la guerra terminada, Mickey Katz encontró el músico Spike Jones, con quién tocara durante más de un año. Considerando que era insuficiente pagado, va a parar su colaboración.

Después participó a un cabaré musical en inglés y en yiddish Borscht Capades a partir de 1948 hasta la mitad de los años 1950. Compuesto por sketches, número de acrobacia y de canciones, este espectáculo yiddish americano hace una gira a través todos los Estados Unidos. Mickey Katz pudo así mostrar sus talentos cómicos. Disfrazado en vaquero judío, puso en ridículo las costumbres judías confrontada a la vida de los vaqueros del Oeste americano.

0001nc_advertisement-with-pic-for-m.katz-_redim_280px_vertic.jpgEntonces decidí grabar un disco humorístico, en inglés y en yiddish, incluyendo dos de sus canciones Haim afen Range y Yiddish Square Dance. Los 10.000 recopilaciones del disco 78 rpm fueron vendidos en tres días en Nueva York, y la casa discográfica RCA publicó por consecuencia 25.000 más. Katz parodia después la canción Tico Tico, que transformó en Tickle Tickle. Al inicio de los años 1950, su parodia de Davy Crockett, vuelta Dovid Crockett, es un gran éxito.

En 1956, Katz tocó en Europa y en Australia, y después, en 1961, realizó una gira en África del Sur.

Claramente, Katz es un músico de jazz, pero su música esta impregnada de sabor klezmer, y sus canciones ponen en ridícula tan la cultura judía como la cultura americana.

Las parodias de Mickey Katz hacen mucho reír, pero numerosos son los a quién no les gusta su humor. Sus detractores le acusan mantener los estereotipos en cuanto a los judíos, y algunas radios lo boicotean.

A pesar de eso, Mickey Katz continuó crear parodias, grabar discos hasta 1957, y se producirse sobre escena hasta su muerta en Los Ángeles en 1985, mientras que tuvo 75 años.

Fuentes:
The Mickey Katz Story
Encyclopedia of Recorded Sound
Wikipedia

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