Beregovski, Moisei Iakovlevich (1892–1961)

Etnomusicólogo especializado en música judía de Europa del Este

Nacido en Ucrania en 1892, Moisei Beregovski estuvo inmerso en la música litúrgica desde muy joven, ya que su padre era profesor en la escuela de música judía de Kiev y ba’al kore (encargado del cantilado bíblico de la Torá) en la sinagoga.

En 1905, a los 13 años, Moisei fue a Kiev para estudiar teoría musical y violonchelo. Entre 1915 y 1920 empezó a estudiar composición en el Conservatorio de Kiev con Boleslav Yavorski, y a partir del 1922 con Maksimilyan Steynberg. Al mismo tiempo, enseñó música en varias escuelas judías entre 1916 y 1922, y dirigió el coro de la Sociedad Musical Judía de Kiev.

beregovski.jpgEn 1917 fue contratado para analizar y clasificar las grabaciones sonoras de la segunda expedición etnográfica de Shalom An-ski. En 1919 fundó y dirigió la rama musical de la Jewish Kultur-Lige (un conjunto de organizaciones culturales y sociales para la promoción de la cultura ídish) en Kiev, hasta su cierre en 1921.

Según la Enciclopedia Judaica y la página web de YIVO, Beregovski dirigió el gabinete de música folclórica judía en la sección etnográfica del Instituto de Cultura Judía Proletaria de Kiev entre 1930 y 1948. Sin embargo, esta afirmación es cuestionada por el musicólogo Joachim Braun en su libro Jews and Jewish Elements in Soviet Music (1978). Refiriéndose a un manuscrito autobiográfico de Beregovski, Braun afirma que Beregovski hubiera dirigido la práctica de la música folclórica judía hasta 1936, para trabajar luego en el departamento de música folclórica del Conservatorio de Kiev, antes de convertirse en jefe de la división de música folclórica del Departamento de Cultura Judía de la Academia de Ciencias de Ucrania de 1941 a 1949.

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Presidium del Instituto de Cultura Judía Proletaria, Kiev, 1934. Moisei Beregovski está en el fondo, la cuarta persona desde la izquierda. (YIVO)

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En cualquier caso, en 1946, Beregovski contaba con una colección de casi 7.000 documentos etnográficos, entre los que se encontraban manuscritos y grabaciones realizadas por la Kultur-Lige, An-ski, Engel y Kisselgof, así como sus propias grabaciones de campo (habrá recopilado más de 2.000 grabaciones en 700 cilindros de cera durante sus expediciones a Kiev, Odessa, Nikolaev, Dnepropetrovsk, Zaporozh’e y Vinnitsa, así como en Galicia).

En 1949, el departamento de cultura judía fue cerrado, Beregovski fue detenido y enviado a Tayshet, el centro administrativo del Gulag, donde permaneció desde 1951 hasta 1955.

En 1956 se “rehabilitó” y regresó a Kiev, donde murió el 12 de agosto de 1961.

Entre los años 30 y 50, Beregovski se dedicó a publicar una antología de música folclórica judía en cinco volúmenes, basada en sus grabaciones de campo.

p_1235_002_500_px.jpgEl primer volumen, Cantos de los obreros y revolucionarios judíos, se publicó en 1934; el segundo volumen, Cantos populares judíos, se completó en 1938 pero nunca se publicó. (Los restos de esta colección se encontraron en el YIVO de Nueva York en 1981). Este volumen incluye una larga introducción de Beregovski, en la que afirma, entre otras cosas, que “no existe una única música folclórica judía uniforme en términos de contenido, tema o expresión”; El tercer volumen, Música folclórica judía instrumental, fue publicado por primera vez en versión ligera en 1987 por Max Goldin, y reeditado en inglés en 2001 por Max Slobin; el cuarto volumen se refiere a las melodías judías sin letra, o niggunim [1999]; el quinto volumen trata de las representaciones teatrales judías y los pourim-shpils [versión incompleta, 2001].

A diferencia de las teorías de Abraham Zvi Idelsohn y Lázaro Saminsky, que buscaban una música judía original, Beregovski apoya la idea de que los “elementos prestados” de las culturas de la diáspora circundante se transforman y se incorporan al folclore judío por sí mismos, y no en su detrimento. Según él, la incorporación de “elementos prestados” no debe considerarse como adiciones ajenas y exógenas, sino más como una evolución natural que atestigua la adaptabilidad y el desarrollo de la música judía.

Las aportaciones de Beregovski son, a día de hoy, un paso imprescindible para cualquier investigación sobre las tradiciones musicales de Europa del Este.

Fuentes:
YIVO
JMRC
Yiddish Lexicon

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