Halali, Salim (1920-2005)

Una gran voz de la música oriental

Salim Halali cuyo verdadero nombre es Simon Halali, era un cantante-intérprete de música oriental, nacido el 30 de julio de 1920 en Annaba en Argelia.

Procedente de una familia judía originaria de Suq Ahras, creció junto a sus 9 hermanos antes de irse a Francia cerca de 1937. Fue antes de todo en los clubes parisinos de flamenco se dio a conocer. Su encuentro con el artista argelino de music-hall Mohamed el Kamel fue determinante. Éste escribió las primeras canciones de Salim Halali como Andaloussia, Sevillane, Taâli, Ardjaâ Iebladek, Bine el barah oua el youm, Mounira, Nadira, El ouchq saïb, El qelb chahik… Después, Mohamed Iguerbouchène le compuso una cincuentena de canciones.

doc_2_salim_500px.jpgEn 1938, Salim Halali empezó una gira europea mientras, al mismo tiempo sus discos de flamenco árabe tienen un gran éxito en África del Norte, especialmente las canciones Al ain zarga, Mahenni zine y Habibti samra.

Aún antes de la guerra, Salim Halali actuó en el café Moro de la Gran Mezquita de París, junto a artistas famosos como Ali Sriti e Ibrahim Salah. Kaddour Benghabrit, el fundador y primer rector de la Mezquita, intelectual y músico (oud y violín) se hizo amigo de Salim Halali, y durante la ocupación alemana, le ayudó a ocultar su origen judío proporcionándole un falso certificado de musulmán y grabando el nombre de su difunto padre en una sepultura anónima del cementerio musulmán de Bobigny (Sena–Saint-Denis). [1]Se contó esa anécdota en la película de Ismaël Feroukhi Les hommes libres.

Después de la guerra, su música fue muy apreciada en Egipto, especialmente por la gran diva egipcia Oum Kalsoum.

En 1947, Salim Halali fundó en París un cabaret oriental, “Ismaïlia Folies”, en una mansión de la prestigiosa avenida Montaigne que pertenecía a Ferdinand de Lesseps. En 1948, fundó otro lugar de entretenimiento, “Le Sérail”, rue du Colisée.

En 1949, se instaló en Marruecos y compró un antiguo café en el mellah de Casablanca que convirtió en cabaret de lujo: “Le Coq d’Or”. Ese lugar era visitado por familias adineradas del país y dignatarios visitantes. Sin embargo “Le Coq d’Or” fue destruido en un incendio y Salim volvió a Francia, en Cannes, a principios de los años 60.

Conocido por su atracción a fiestas animadas y extravagantes, podía traer a elefantes en los jardines de su villa. A principios de la década del 70, su carrera dio un vuelco con un concierto triunfal en la sala Pleyel en París y el lanzamiento de un dico de vinilo en francés. En los años siguientes, actuó a menudo en concierto en París, Montreal y Casablanca.

doc_78tre_salim_65.jpgEn 1993, dejó de manera definitiva su carrera y para ir a una residencia de ancianos en Vallauris. Sin embargo dará un último recital con ocasión del año nuevo de 1994, ante la insistancia de su amigo Maurice Wizmam.

Voluntariamente solitario – prohibía las visitas, excepto algunos amigos cercanos – falleció el 25 de junio de 2005 en Antibes (Alpes Marítimos). Conforme a sus últimos votos, sus cenizas fueron esparcidas en Niza en el jardín de los recuerdos.

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1 Se contó esa anécdota en la película de Ismaël Feroukhi Les hommes libres.

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