Musique et musiciens de bal – Isaac Strauss au service de Napoléon III

por Laure Schnapper

Música y músicos de baile – Isaac Strauss al servicio de Napoleón III

Editions Hermann, 01-02-2023

Isaac Strauss (1806-1888) [1]Bisabuelo del antropólogo Claude Lévi-Strauss (1908-2009) fue el maestro de los bailes de la corte de Napoleón III hasta 1869, dirigió los bailes de la Ópera y los salones del balneario de Vichy, y publicó unas 500 danzas, principalmente valses, polcas y cuadrillas. Aunque su Quadrille sur Orphée aux enfers de Offenbach sigue representándose en todo el mundo, el “Strauss de París” ha caído en el olvido, confundido sistemáticamente con sus homónimos de Viena, Johann Strauss padre e hijo.

Hijo de un modesto violinista y barbero judío de Estrasburgo, Strauss empezó como violinista en la orquesta del Théâtre-Italien, pero demostró ser un incansable emprendedor. Contribuyó al desarrollo de los balnearios termales de Aix-les-Bains y luego, de 1844 a 1860, de Vichy, donde la nobleza y la burguesía de toda Europa disfrutaban reuniéndose en verano. Hizo construir allí una villa, que aún existe, en la que se alojó Napoleón III durante sus dos primeras curas.

Strauss también era conocido como coleccionista de arte; su colección de objetos de arte hebreo, que ahora se conserva en el Musée d’Art et d’Histoire du Judaïsme de Paris (Museo de Arte e Historia Judía de París), fue la primera de su clase, expuesta ya en 1878 en la Exposición Universal de París.

En este libro extremadamente bien documentado, Laure Schnapper traza el notable ascenso de un músico en la sociedad francesa del Segundo Imperio. En compañía de los grandes y los buenos, Isaac Strauss supo mantenerse modesto, al tiempo que se hacía indispensable por su trabajo y su eficacia. En este sentido, Isaac Strauss es un símbolo perfecto de la integración de los judíos que se convirtieron en ciudadanos franceses de confesión judía y que contribuyeron al crecimiento y al prestigio de Francia tras la Emancipación. Como señala Laure Schnapper, “la música ofreció a los judíos una vía privilegiada para integrarse en la sociedad francesa”, siguiendo el ejemplo de Jacques-Fromental Halévy, Jacques Offenbach, Henri Herz, Émile Waldteufel y Émile Jonas.

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Escuchar otras piezas de Isaac Strauss grabadas por la pianista Chantal Riou

Encore une valse, serie de valses para piano, compuestos por Isaac Strauss (1806-1888) – “el Strauss de París” – ofrecidos a los suscriptores del semanario Le Ménestrel en 1873.
Chantal Riou, piano Pleyel 1920

La belle Hélène, cuadrilla compuesta sobre la obra de Offenbach por Isaac Strauss (1806-1888), “el Strauss de París”, para los bailes de la Ópera en 1865. También compuso una polca y un vals sobre la misma opéra-bouffe.
Chantal Riou, piano Pleyel 1920
Orphée aux enfers, polca. Además de la famosa cuadrilla, interpretada en todo el mundo, Isaac Strauss compuso una polca sobre la obra de Offenbach para los bailes de la Ópera, de la que era director, cuando se estrenó en 1858.
Chantal Riou, piano Pleyel 1920

References
1 Bisabuelo del antropólogo Claude Lévi-Strauss (1908-2009)

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