Strauss, Isaac (1806-1888)

por Laure Schnapper

Isaac Strauss nació con el nombre de Emmanuel Israel el 2 de junio de 1806 en Estrasburgo. Su padre, un barbero, tocaba el violín en las fiestas y probablemente dio sus primeras lecciones de violín a Isaac y su hermano Maurice. Formaron un cuarteto de cuerda en Estrasburgo con Simon y Salomon Lévy y se fueron a París donde Strauss ingresó al Conservatorio en la clase del gran violinista Pierre Baillot el 31 de enero de 1828. Lo dejó un año y medio después, interrumpiendo sus estudios para ganarse el sustento

De hecho, obtuvo un lugar como violinista en el Teatro Italiano, donde Rossini seguía dominando el repertorio. Strauss permaneció cerca de Rossini, a quien dedicó uno de sus valses, y asistió a su funeral. En 1981, Claude Lévi-Strauss, su bisnieto, escribió:

“A mi abuela le gustaba decir que, a la edad de siete años creo [ca. 1849], besada en la frente por Rossini, había jurado no lavarse nunca la cara para mantener intacta la huella de los labios divinos”.

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Sin embargo, esta actividad para los italianos no fue suficiente para apoyar a un músico; se vio obligado a tocar para personas adineradas y en bailes públicos. En verano, se encontraba en las ciudades balneario de Plombières (en los Vosgos) y luego Aix-les-Bains (en Saboya).

Al mismo tiempo, Strauss dirige orquestas de salón; su nombre apareció en la prensa musical en enero de 1842, cuando dirigió los bailes de máscaras en la Opéra-Comique. Fue a finales del mismo mes cuando Berlioz dedicó la famosa crónica del Journal des debates (incluida en las Mémoires), que demuestra que ya había adquirido una sólida reputación, y que el tener el mismo apellido que los Strauss de Viena le planteaba problemas.

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En el verano de 1842, gracias a las numerosas conexiones que estableció al animar los bailes de Aix-les-Bains, su fama traspasó los límites de Francia: estuvo notablemente a cargo de la música en la boda del duque de Saboya, el futuro Victor-Emmanuel II (1820-78), rey de Italia. Para la ocasión, reclutó una orquesta de 115 músicos y actuó frente a la corte de Génova.

Su reputación estaba ya establecida. Además, el ministro de Comercio de Louis-Philippe, que buscaba desarrollar la ciudad balneario de Vichy, le ofreció en 1843 convertirse en explotador de los salones del establecimiento termal de Vichy. Strauss tiene el monopolio del ocio, a cambio de lo cual acepta que se realicen ampliaciones. Fue ése el origen del auge de Vichy (de 1852 a 1869 el número de bañistas pasó de 5.000 a 25.000), donde mandó construir una villa en 1858 que acogió a Napoleón III durante sus curaciones en 1861 y 1862 y que aún existe bajo el nombre de Villa Strauss.

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Una vez en Vichy, Strauss vio cómo sus éxitos se sucedían: en 1847 puso la música para el matrimonio doble en la corte de Madrid (Isabel II de España se casó con su primo y su hermana, doña Luisa, con el duque de Montpensier, el hijo menor del rey de los franceses) y compuso el vals El matrimonio doble, así como un vals para cada una de las novias (Luisa Wals, para la Duquesa de Montpensier e Infanta de España, y El Besamanos para la reina Isabel II. Recibió como agradecimiento un anillo con un rubí adornado con diamantes que Henriette Nizan dijo haber arrojado al fuego por error, acorralada por los alemanes durante la Ocupación.

Unos meses después de este doble matrimonio, donde demostró su valía ante Luis Felipe y conoció a Eugenia de Montijo, la futura emperatriz, sucedió a Jean-Baptiste Tolbecque al frente de los bailes de la corte de Luis Felipe y el baile del Jardín de Invierno en los Campos Elíseos.

Su reputación estaba tan asentada que, dos meses después, los revolucionarios de 1848 lo llamaron para que organizara la música para la fiesta republicana de Versalles; bajo el Segundo Imperio, Strauss subió el último escalón de su ascenso al obtener en 1854 el privilegio de los bailes de la Ópera reemplazando a Philippe Musard, cargo que mantendría hasta 1872. Es de notar que fue él quien compuso la Marcha Imperial que acompañó la entrada de los soberanos.

Su obra, compuesta sólo de música de salón (en gran parte valses, pero también polcas, cuadrillas y otros bailes dedicados a las más grandes figuras de su tiempo) está ahora olvidado y es más conocido por sus colecciones de arte, especialmente de Judaica, que son el origen del Museo de Arte e Historia del Judaísmo.

Escuche el programa de radio de Laure Schnapper sobre Isaac Strauss (en francés)

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