Nardi, Nahum (1901-1977)

Compositor, arreglista y pianista

Atraído por la música, Nahum Nardi empezó a estudiar piano a los siete años, para luego seguir estudiando en el Conservatorio de Kiev, donde se graduó en 1919. Estudió luego en el Conservatorio de Varsovia y en la Academia de Música de Viena en 1922. Nahum Nardi empezó a actuar con un repertorio clásico por toda Europa. En 1923, se fue a Palestina y siguió tocando, mezclando música clásica con músicas tradicionales, como canciones folclóricas rusas, melodías jasídicas y canciones hebreas. Al mismo tiempo que su carrera como concertista, trabajó también como profesor de piano. Fue en este período, siguiendo los consejos de Itamar Ben-Avi, que la familia Narodietzky decidió cambiar de apellido, eligiendo Nardi.

En mayo de 1929, Nardi y el violinista Moshe Weisbord, que acompaña con piano, fueron de gira por Europa. Mientras visitaban el centro de la comunidad judía de Berlín, Nardi encontró a la cantante yemení Bracha Zefira, por entonces estudiante en Berlín. Se casaron y a continuación tendrán una hija, Na’ama (1931-1989). Nahum Nardi y Bracha Zefira empezaron una serie de conciertos en comunidades judías de Polonia, Alemania, Letonia, Bélgica, Holanda y Francia. En septiembre de 1929, Nardi y Zefira volvieron a Palestina y siguieron actuando durante conciertos. En 1931, dieron distintos conciertos en Egipto, en Alejandría y en el Cairo, donde actuarán de nuevo cinco años más tarde. En 1936, durante la ceremonia de apertura de The Palestine Broadcasting Service, dieron un concierto que les permitirá recibir felicitationes por parte de los críticos. Al año siguiente grabaron distintas canciones con Columbia Records  y empezaron una gira por Estados Unidos, patrocinada por el sello.

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A su regreso a Palestina, la pareja se enfrentó a tensiones, en parte debido a una pelea profesional. El conflicto, según Zefira, empezó a partir del momento en que Nardi dejó de incluir otras canciones que no fueran las suyas en sus presentaciones. Se separaron finalmente en febrero de 1939, a pesar de que siguieron ocasionalmente actuando juntos hasta julio del mismo año. Su conflicto alcanzó su punto máximo durante una demanda presentada por Nardi contra Zefira por cuestiones de derechos sobre sus canciones, juicio que perdió.

El trabajo de Zefira en la recopilación de las melodías y de las canciones de los residentes árabes palestinos locales y de las comunidades judías del Yemen, de Persia, de Bujará y de la comunidad sefardí, tuvo una gran influencia en la evolución musical de Nardi. Durante los años que pasaron juntos, Nardi arregló las melodías cantadas por Zefira, dando una nueva interpretación, y componiendo nuevas con el mismo espíritu. Canciones como Aley Giv’a, Yesh Li Gan et Ben Nahar Prat, provienen de melodías árabes. Pero Nardi las revitalizó creando un estilo único de acompañamiento al piano.

Después de su separación, Nardi reencontró la música clásica, pero las críticas son dispares. Poco a poco, se retiró de los escenarios. Se dedicó más a la composición, al acompañamiento, y a la formación de cantantes para interpretar sus canciones. En 1947, representó a Israel en el « Congreso mundial de la música y del sonido » en París, y su música fue acogida favorablemebte. En 1949, el canal de televisión estadounidence NBC transmitió un espectáculo sobre la vida y la obra de Nardi. A lo largo del mismo año, Nardi compuso el resto del ballet Mapala Venitzahon que se estrenó en Madison Square Garden en Nueva York.

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Nardi creó también un coro de chicas e invitó a la cantante Ahuva Tsadok para que actuara. En 1955, Nahum Nardi se casó con Ahuva Tsadok, con quien tendrá un hijo, Yair. Ambos esposos actuaron durante un concierto por todo Israel, y en 1956 empezaron una larga gira por Estados Unidos, en particular por la famosa sala del Carnegie Hall. Después de tres años de matrimonio, la pareja divorció. Nardi siguió trabajando con otras cantantes, entre las cuales Miryam Ya’akobi, que acompañó durante sus conciertos en Israel y Estados Unidos.

La labor de Nardi con cantantes yemeníes fue particularmente importante durante su carrera, probablemente debido a su voluntad de escribir una música que sea una mezcla de Oriente y Occidente. Las cantantes yemeníes con las que trabajó son Bracha Zefira, Shoshana Damari, Esther Gamli’elit, Hanna Aharoni, Ahuva Tsadok y Miryam Ya’akovi. Tocó también con cantantes de orígenes diversos, como Sarah Ye’ari y Marta Schlamme, con un resultado musical algo diferente.

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En una entrevista radiofónica, Nardi confesó haber compuesto 1.111 canciones. Entre las cuales trescientos son canciones para niños, incluyendo 80 basadas en poemas de Hayim Nachman Bialik. La cooperación de Nardi con Bialik empezó cuando el compositor invitó al poeta a un concierto para que pudiera oír la música que compuso gracias a sus textos. A continuación, Nardi siguió escribiendo nuevas melodías basadas en las canciones infantiles de Bialik, y el entusiasmo de éste alentó Nardi a seguir. Tras la muerte de Bialik, Nardi puso en música todas las canciones infantiles de su amigo poeta. Nardi compuso también canciones para niños de otros poetas, como Levin Kipnis y musicalizó poemas de otros autores, como  Natan Alterman (Shir Ha’avoda), Ya’akov Pichman (Al Na Tagidi Li Shalom), Alexander Pen (Shishi Admat Hasharon).

Nardi escirbió también música para teatro, como la obra Megilat Esther representada en el teatro Erets-Yisraeli de Gnessin en 1928, o Bamitbakh de Shalom Aleikhem representada en el teatro Habimah en 1947. En el ámbito de la música culta, Nardi compuso distinas piezas para piano, como Fantasia Lemahol y Yeled Li Nitan que se basa en la melodía de un romance sefardí. Entre sus obras, también se puede citar 24 variaciones para orquesta, Suite para fagot y clarinete, Mezcla yemenita, La suite de pastor, Concierto para trompeta, Suite oriental para voces, violonchelo y clarinete, y distintas cantatas.

En mayo de 1958, Nardi recibió el premio Alconi. Aparte de Bialik, su trabajo fue también apreciado por celebridades como el poeta Shaul Tchernichovsky o el físico Albert Einstein. Durante los últimos años de su vida, Nardi se eclipsó de los escenarios y vivió por su cuenta en Tel Aviv.

Nahum Nardi murió en Tel Aviv en 1977 a causa de múltiples ataques cerebrales. Su funeral fue oficialmente organizado por el alcalde de Tel Aviv, Shlomo Lahat. Tras su muerte, los miembres de su familia, Rahel y Eran Nardi, recogieron su obra, incluyendo especialmente partituras y grabaciones, que dieron para los archivos musicales de la Universidad de Tel Aviv. En septiembre de 2005, le consejo municipal de Tel Aviv erigió une placa conmemorativa en honor a Nardi en la calle Kalonymus, donde Nardi vivió los últimos años de su vida. Durante el centenario de Tel Aviv, el consejo decidió otorgar su nombre a una calle.

Artículo traducido del inglés y arreglado gracias a la biografía de Nahum Nardi, Jewish Music Research Centre, 2018.

Leer la biografía de Bracha Zefira

Nahum Nardi y Bracha Zefira interpretando Shir Ha’avoda Vehamlacha


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