Offenbach, Isaac (1779-1850)

Por Jacobo Kaufmann*

Isaac Offenbach nació en Offenbach-sur-le-Main, cerca de Fráncfort, el 26 de octubre de 1779. Su padre, Juda Eberstadt, beneficiaba del estatus de judío protegido (Schutzjude). Su madre se llamaba Terz (Tirza en hebreo). Los padres de Isaac murieron mientras que era todavía un niño; probablemente miembros de la comunidad judía se hicieron carga de el. Podemos suponer que Isaac adquirí entre la edad de los 15 años y de los 20 años competencias de cantante y conocimientos musicales, acompañando en terceto hazanim itinerante que proponían su servicio de una comunidad a una otra.

En 1799, recibí una autorización para “tocar música en las sinagogas”. Este año, escribí las primeras composiciones litúrgicas cuyo tenemos el conocimiento. En 1802, llego en Deutz, ciudad en el Rin enfrente de Colonia. Empezó a ganar su vida durante oficios religiosos judíos pero también como violinista en los salones de baile y las tabernas. En Deutz, donde esta apodado « der Offenbacher », continuó escribir música litúrgica y encontró las familias judías más respectadas, entre las cuales los Rindskopf, cuyo se casara con la hija Marianne (Miriam).

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Conforme al decreto napoleónico de 1908, cambió su apellido Eberst para Offenbach. Después de algunos años en Deutz, la pareja joven se estableció en Colonia, donde desde la expulsión de los Judíos al siglo XV, una nueva comunidad ha renacido desde el inicio del siglo XIX. Viviendo en una casa modesta en el Griechenmarkt (mercado griego), Isaac gano su vida como profesor de violín, de flauta, de guitarra, y de canto, y empezó a componer, pero no unicamente liturgia judía, como lo certifican sus Douze sonatines pour la guitare (Doce sonatinas para guitara) escritas en este periodo. Sobre 1820, Isaac empezó cantar con su voz agradable de tenor durante oficios de la comunidad judía local. Después de algunos años, se volví su jazán permanente y la familia – Isaac, Marianne y sus nueve hijos – se instaló en una casa modesta al lado de la sinagoga y de la escuela judía. Durante una treintena de años, ha escrito composiciones litúrgicas para el Sabat y las oraciones de fiestas judías. El 29 de enero de 1833, Isaac Offenbach publicó el Pourim-Shpil, una pieza de teatro en música Esther, reine de Perse ou Les Israélites ont échappé à la vengeance de Haman (Ester, reina de Persa o los israelíes han escapado a la venganza de Haman).

En noviembre del mismo año, Isaac viene en París con sus hijos Jacques, y Jules. Ha dado una audición dos veces como jazán en la sinagoga de la rue de Nazareth. Su hijo Jacques esta admitido al Conservatorio en la clase de violoncelo mientras Jules sigue las clases de violín de Paganini. Los dos hermanos han sido contratados para séis meses par el Consistorio como directores de coro de la sinagoga. De vuelta en Colonia, Isaac Offenbach continuó escribir composiciones religiosas en el estilo del rio asquenazí. Preocupado por desaparición lenta del hebreo y el declive de los conocimientos judíos en los jovenes de la comunidad, publicó en 1838 la obra unánimemente reconocida Hagadah, ou le récit de l’exode d’Israël par l’Egypte (Hagadá, o el relato del éxodo de Israel por Egipto) y en 1839 un sidour con traducciones poéticas alemanes intitulado Livre de prières général pour la jeunesse israélite (Libro de oraciones generales para la juventud israelita).

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Este año, compuso también un Calendrier de mille ans de 1700 à 2700 (Calendario de mil años de 1700 hasta 2700) y álbumes de canciones alemanes. A pesar de su pena a continuacion a los fallecimientos de su mujer Marianne y de sus hijos, Thérèse et Michel, continuó escribir composiciones litúrgicas y canciones de Purim. En 1848, criticando el movimiento judío reformado que gana Alemania, escribi el Poème humoristique d’un Mocher Seforim polonais (Poema humoristica de un Mocher Seforim polaco), y después, el año siguiente, de nuevo sobre Purim, el Poème humoristique d’un vendeur d’antiquités (Poema humorístico de un vendedor de antigüedades). Después de treinta años a la cabeza de oficios religiosos de la comunidad de Colonia, Isaac Offenbach murió el 26 de abril de 1850, a la edad de 71 años.

La mayoría de sus obras musicales y literarias han sido dada por sus nietas al Jewish Institute of Religion de Nueva York, y algunos documentos han llegado también en la Colección Birnbaum en el Hebrew Union College de Cincinnati, y en la Biblioteca Nacional de Israel en Jerusalén. El conjunto de esta documentación comprende alrededor de 20 fasciculados y documentos cantorales y notaciones de melodías tradicionales. Estos manuscritos son testimonios del estilo sinagogal en uso en la primer mitad del siglo XIX en Alemania, un estilo marcado por la emancipación y la influencia de la música occidental erudita.

* Texto extracto del CD Jacques Offenbach et ses proches – de la synagogue à l’opéra, Collection Classiques vol. 6, Les Editions de l’IEMJ, 2019.

Pedir el CD Jacques OFFENBACH et ses proches – De la synagogue à l’opéra (Jacques OFFENBACH y su gente cercana – De la sinagoga a la ópera)

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