Strom, Yale

por Jean-Gabriel Davis

Nacido en 1957 en Detroit, en Estados Unidos, Yale (Yitskhok) Strom es un etnólogo, violinista, compositor, autor, fotógrafo, profesor y realizador.

Sus padres, que hablaban yidis de origen lituano, alemán, ucraniano y bielorruso, lo criaron en el amor de la tradición judía. Una educación a la vez cultural (música, canciones, comida tradicional) y religiosa (iban a la singoga, respetaban kashrut…). Sin embrago los padres de Yale siendo progresistas e impregnados de una conciencia política, decidieron enviar a su hijo a la escuela pública.

A los 8 años, dotado de un maravillo oído musical, Yale empezó a tomar  clases de violín por consejos de uno de sus profesores. Sus dos padres tocaban un poco el piano y a su madre le encantaba la música clásica. A su padre, por su parte, le encantaba cantar los nigunim jasídicos que había escuchado cuando era niño. A los 12 años, Yale se mudó con su familia a San Diego. Dos años más tarde, dejó de lado un poco su violín, prefiriendo estar con sus amigos. Para motivarlo de nuevo, su profesor de música le habló de una orquesta de jóvenes que pronto iba a organizar audiciones. Yale, a quien le gusta la competición, se puso a ejercitarse en el instrumento para entrar en la orquesta. Muy estresado el día de audiciones, creía que había fracasado. Pero dos semanas después, una carta le informó que ingresaba a la orquesta. Fue un verdadero toque de atención. El hecho de tocar con otros jóvenes músicos, de trabajar para dar conciertos, le dio de nuevo el gusto por el juego musical, y se ejercitó en su instrumento a menudo. Permanecerá en esta orquesta durante más o menos 6 años.

En la université, Yale Strom estudió civilisación estadounidense, y también carpintería. Pero sintió que no estaba hecho para la artesanía. Entonces empezó estudios de derecho, pero nunca los terminará.

A los aproximadamente 23 o 24 años, quiso fundar su propio grupo de música klezmer, pero con un repertorio original. Claro que hubiera podido encontrar melodías en recopilaciones de partituras ya existentes, pero eso no le interesaba. Necesitaba novedad. Entonces se preguntó si podía tomar  melodías judías desconocidas en Europa del Este.

Después de algunas investigaciones, pudo obtener la dirección de un hogar de ancianos judío en Zagreb en ex Yugoslavia (hoy en día Croacia). En 1981, compró un billete de avión a Viena, y allí empezó su 1era expedición etnográfica. Desde Viena, viajó a Zagreb, y después de haber caminado 10km, llegó finalmente al hogar de ancianos. Pasará 10 días recogiendo historias y melodías con los residentes.

En 1982, fundó su orquesta de música klezmer, Hot Pstromi.

En 1984 empezó una segunda expedición, siempre son la idea de recoger melodías judías y las historias correspondientes. Durante más de 30 años, efectuará más de 70 viajes de este tipo. Durante una de sus expediciones, descubrió partituras de música cantoral en una sinagoga abandonada en Carei en Rumania. Se inspirará en ellas para componer sus piezas para cuarteto de cuerdas « In The Memory Of … ».

En 1998, mientras era un músico klezmer reconocido, se le pidió escribir una sinfonía para el 50° aniversario del estado de Israel. Fue también el primer músico klezmer en haber tocado en la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Con 15 CDs a su nombre, su variedad musical va desde la música tradicional klezmer, hasta la « nueva » música judía. Desde sus comienzos, compuso sus propias melodías que combinan música klezmer, nigunim jasídicos, música romaní, jazz, música clásica, música de los Balcanes y música sefardí.

Con 15 CDs a su nombre, su variedad musical va desde la música tradicional klezmer, hasta la « nueva » música judía. Desde sus comienzos, compuso sus propias melodías que combinan música klezmer, nigunim jasídicos, música romaní, jazz, música clásica, música de los Balcanes y música sefardí.
Hablando yidis, Yale Strom perpetuó la tradición de componer nuevas canciones en yidis tratando temas humanitarios o sociales. También tocó con músicos mundialmente famosos, como Andy Statman, Alicia Svigals, Mark Dresser, Salman Ahmad …

Es autor de 15 libros (etnográficos, musicológicos, libros de fotos, novelas para niños, métodos musicales y partituras). Todos tratando de la cultura judía o romanií The Book of Klezmer: The History, The Music, The Folklore, publicado en 2002, es una recopilación de más de 400 páginas reuniendo fotos originales y partituras que recolectó durante sus numerosas expediciones por Europe Central y Oriental. En 2005 publicó A Wandering Feast: A Journey through the Jewish Culture of Eastern Europe, que es a la vez un libro de recetas de cocina y un diario de viaje. Fue también el primer en haber publicado una biografía del famoso clarinetista klezmer Dave Tarras: The King of Klezmer, incluyendo fotos raras y partituras.

Por último, Yale Strom realizó 10 documentales, todos recompensados con premios, entre los cuales : The Last Klezmer: Leopold Kozlowski, His Life And Music (1994), Klezmer on Fish Street (2003) ou A Man From Munkacs: Gypsy Klezmer (2005)

Sources:
Yiddish Book Center: Wexler Oral History Project
La página web de Yale Strom

Consultar la colección Yale Strom en nuestros archivos

Más información sobre Yale Strom

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