Weill, Kurt (1900-1950)

Por Hervé Roten*

Kurt Julian Weill nació en Dessau el 2 de marzo de 1900. Es el tercero de cuartos hijos de Emma Ackermann y de Albert Weill, cantor en la sinagoga de Dessau, (de 1899 a 1919) y compositor, esencialmente de música litúrgica.

Sus primeros ensayos de composición datan de 1913. De 1915 a 1918, sigue las clases de piano, de armonía, de composición y de orquestación de Albert Bing, jefe adjunto al teatro de la corte de Dessau. En 1918, inició estudios de música en la Escuela Superior (Hochschule) de Berlín. En diciembre de 1920, Kurt Weill es admitido en la clase del compositor y pianista Busoni, en la Academia de los Artes de Berlín. Se volví rápidamente uno de los más brillantes y radicales de los alumnos.

Es apoyándose sobre la revalorización del papel de la música al teatro, sobre la noción de Spiel (juego) que Kurt Weill plantea sus proyectos de los operas en 1925. Su primera colaboración con (L’Opéra de quat’sous [La ópera de los tres centavos]) es determinante para su futura obra. Contratado en un ideal comunista, este encuentro cambia su manera de escribir. Se proclama querer estar el “Verdi de los pobres” y orienta su estilo expresionista de vanguardista hacia el realismo. Crea una nueva forma de espectáculo popular: a mitad de camino entre el teatro y el opera, su música extrae al jazz y al cabaré.
Esta época es una transición para el compositor: colabora con la soprano austriaca Lotte Lenya, que se vuelve rápidamente su musa y interprete privilegiada. Ahora inseparables, el duo se casó y forma una leyenda.

En 1933, las origines judías de Kurt Weill le obligan huir en Francia. El 26 de noviembre de 1933, durante un concierto en Salle Pleyel (Sala Pleyel), donde extractos del Der Silbersee están tocados, el compositor Florent Schmitt, gritó “Viva Hitler! “, apoyado por una parte de la sala. Periódicos parisinos arremeten contre Kurt Weill, especialmente Lucien Rebatet quien denuncia en el periódico “Action française” (“Acción francesa”) el “virus judeo alemán).

En septiembre de 1935, se fue en los Estados Unidos. Una obra mayoría de los primeros tiempos del exilio es er Weg des Verheissung/The Eternal Road, una pieza bíblica, que presenta la historia del pueblo judío. Se trata de una mezcla de teatro, de liturgia y de ópera. Kurt Weill conocí después el éxito en Broadway, sobre todo con Lady in the Dark y One Touch of Venus. A partir de octubre de 1941, ha participado al esfuerzo de guerra, entrando en la organización Fight For Freedom; cumple un servicio civil de observador aéreo en 1942. Realiza también diversas obras vinculadas a la situación, en particular We Will Never Die, representada en Nueva York y Los Ángeles, y radiada. En 1943, obtuvo la nacionalidad americana, que estaba pidiendo desde 1937.

Las obras más notables del último periodo creativo de Weill son el opera americano Street Scene, que presentó una interesante síntesis entre opera europeo y comedia musical americana, y la tragedia musical Lost in the Stars, sobre el tema del apartheid sudafricano con, en el plano musical, una cierta influencia africana.

Kurt Weill murió por causa de un infarto el 3 de abril de 1950 en Nueva York, durante el trabajo sobre la comedia musical Huckleberry Finn, después de la obra de Mark Twain.

Su contemporáneo, el compositor Jean Wiener lo describía así: “Lo que es único y notable en la música de Weill es que supo escribir una música para todo el mundo… pero como no lo hace todo el mundo… “

*Síntesis realizada por Hervé Roten a partir de los artículos sobre Kurt Weill de France Musique, Musicologie.orgWikipédia.

Biografía, discografía, y catálogo de las obras de Kurt Weill

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Lotte Lenya canta “Havana Song” (3:25) extracto de la ópera Mahagonny and “Surabaya Johnny” (5:20), extracto de Happy End. Introducción de Aaron Copland que comenta el opera en las años 1920.

En agosto de 1928, su ópera Die Dreigroschenoper (La ópera de los tres centavos) conocí un éxito fenomenal. Así, Kurt Weill decidí deber de la música de este opera, una continuación para pequeño conjunto instrumental (doce instrumentos de viento incluyendo dos saxófonos, timbales, piano y percusión, así que banjo).

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