Barraine, Elsa (1910-1999)

Hija de Mathieu Barraine, violonchelista solista en la orquesta de la Ópera de París, fue destituida de su cargo bajo la ocupación, como los otros músicos judíos de la orquesta. Elsa Barraine estudió en el Conservatorio Nacional Superior de Música de París (CNSM) con Georges Caussade, Jean Gallon y Paul Dukas (estaba en la clase que Olivier Messiaen).

En 1928, obtuvo el segundo Gran Premio de Roma con “Heracles à Delpes”. Luego en 1929, obtuvo el primer Gran Premio con la cantata “La Vierge guerrière” con un poema de Armand Foucher, trilogía sagrada sobre Juana de Arco.

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Clase de Paul Dukas en 1929: de izquierda a derecha, al lado del paino: Pierre Maillard-Verger, Elsa Barraine (brazos cruzados), Yvonne Desportes, Tony Aubin, Pierre Revel, Georges Favre, Paul Dukas, René Duclos, Georges Hugon, Maurice Duruflé. A la derecha, sentado: Claude Arrieu, Olivier Messiaen

De 1936 a 1939, Elsa Barraine fue jefa de canto en la orquesta nacional de la Radiodiffusion francesa. En 1938, se afilió al Partido Comunista francés, tras el acuerdo de Munich. En 1941, fue destituida de sus funciones y se convirtió en resistente. Gracias a Roger Desormière, trabajó en la Opéra-Comique de París. Fue detenida y más tarde liberada gracias a un funcionario del departamento de policía. Su padre, que era judío, falleció el 24 de septiembre de 1943. Escapando de una trampa de la policía, pasó a la clandestinidad bajo el nombre de Catherine Bonnard. A partir de finales de 1944, fue cronista musical para el periódico “l’Humanité”.

De 1944 a 1946, Elsa Barraine fue directora de la Orquesta Nacional y directora musical de las ediciones del “Chant du Monde”. En 1953, fue nombrada profesora en el Conservatorio Nacional Superior de París, allí enseñó análisis de 1969 a 1973. En 1972-1974, fue inspectora de los teatros líricos nacionales en la Dirección de la música, en el Ministerio de la Cultura. En los años 1980, se puso a aprender chino y ruso, viajó a China, y participó en muchos eventos y manifestaciones en la Unión Soviética.

Elsa Barraine falleció el 20 de marzo de 1999, a los 89 años.

Su obra

Compositora talentosa, se le debe música para orquesta (tres Symphonies, una Fantaisie para piano y orquesta, una Suite astrologique para pequeña orquesta…), música para la escena (Le Roi-bossu, Le Mur, La Chanson du mal-aimé, Les paysans…), música de cámara y música instrumental (Quintette à vent, Musique rituelle para órgano, gongs y xilorimba…) y música coral: Hymne à la lumière para soprano y orquesta, Poésie ininterrompue (cantate sur des poèmes de Paul Eluard), Cantate du Vendredi Saint.

Una pequeña parte de su obra se basa en el judaísmo: Pogromes, para orquesta (1933), 3 Chansons Hébraïques (1935), 4 Chants juifs (1937), Suite juive, para violín y piano (1951)

Biografía elaborada por Hervé Roten y Bruno Fraitag con la ayuda de Musicologie.orgMusica et memoria

Consultar los archivos IEMJ de Elsa Barraine
Escuchar 3 extractos de los Quatre chants juifs de Elsa Barraine, extracto del álbum Confluence(s) de Benjamin Alunni
Escuchar el programa de France Musique Musicopolis dedicado a Elsa Barraine

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