Cahen d’Anvers, Albert (1846-1903)

Compositor y discípulo de César Franck

Basado en el folleto procedente del CD Albert Cahen d’Anvers – intégrale des mélodies

Albert Cahen fue un compositor francés, nacido en Anvers el 8 de enero de 1846 y fallecido en La Turbie el 27 de febrero de 1903. Descendiente de una familia de banqueros de Amberes, los Cahen d’Anvers, fue alumno del compositor César Franck. Era conocido por sus operetas y fueron sus “melodías” las que hicieron famoso al compositor.
En 1903, después de su muerte, su Gran Piano de Concierto, Erard, adquirido por consejo de su maestro César Franck, se instaló en la sala de música de la casa familiar del castillo de Champs-sur-Marne.

Albert Cahen d’Anvers proviene de una dinastía de banqueros. Sus hermanos, Edouard, Raphaël y Louis se dedicaban a los negocios.

Sólo Albert, considerado como original por sus familiares, hasta marginado, deseaba empezar una carrera musical.

Alumno asiduo de César Franck, uno de los fundadores de la música francesa moderna, Albert Cahend’Anvers, se afirmó ante su familia y se proclamó compositor.

La creación de su obra de ópera “Le Vénitien” dedicado a Franck le planteó la reflexión siguiente: “la representación del lunes fue una de las mejores en mi vida musical […] Esperaba que fuera buena pero superó mis expectativas.

Lucien Paté, amigo poeta y jurista de César Franck y de Albert Cahen, les inspiró melodías a ellos dos, como por ejemplo “Lied”, musicalizada dedicada por César Franck “a mi amigo Albert Cahen”, o también la melodía de Cahen “Son âme”, musicalizada sobre un poema de Lucien Paté.

La producción musical de Albert Cahen es importante. Consta de un poema mitológico, “Endymion”, obras de ópera como “Dianora”, “Le Vénitien”, obras de ópera humorísticas como “Louisette”… un drama lírico “La femme de Claude”, ballets como “Fleur des Neiges”, “La Belle au Bois Dormant”, la música escénica de los “Burgraves” de Hugo, una “Marche Triomphale” compuesta para la Exposición Universal del año 1900, obras de música de cámara…

La influencia de César Franck en las melodías de Cahen se observa en los detalles armónicos y una voluntad evidente de estructura. Su conjunto de melodías contiene tanto ciclos como melodías separadas y podemos observar una gran diversidad en los ambientes y en el trato musical de éstas.

Sus referencias musicales y su profundo apego al mundo musical que le rodeó llaman la atención en toda su obra, y especialmente en las numerosas dedicatorias que podemos encontrar en sus melodías.

Además, en su hotel particular, “l’Hôtel Bourbon-Busset”, calle de Grenelle, donde vivió, Albert Cahen daba conciertos, toda la flor y nata parisina de la época asistía, era buena fuente de ingresos para los músicos y encuentros oportunos para cada uno. Allí el pintor Pierre Auguste Renoir realizará su famoso retrato en 1881. (ver al lado)

Consultar el CD Albert Cahen d’Anvers – intégrale des mélodies

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