Gesänge aus der Synagogue / Chants of the synagogue

Isaac y Jacques Offenbach

Isaac ben Juda, llamado Eberst, nació en Offenbach, cerca de Fráncfort. Tras abandonar su ciudad natal en 1799 para convertirse en cantor y músico itinerante, se estableció en Deutz como músico de taberna. A raíz del decreto de Napoleón de 28 de julio de 1808 que obligaba a todos los judíos del Imperio a adoptar un “nombre permanente”, Isaac Eberst adoptó el apellido Offenbach en torno a 1810. En 1816 se trasladó a Colonia, donde se convirtió en profesor de música y luego, hacia 1826, en ḥazzan de la ciudad, cargo que ocupó hasta poco antes de su muerte.

Isaac Offenbach fue un prolífico compositor (principalmente de obras para la sinagoga), escritor y traductor de mérito. Publicó una Haggada con traducción al alemán y seis melodías anexas, algunas tradicionales y otras compuestas por él (1838), un libro hebreo-alemán para la oración de los jóvenes (1839) y varias piezas para guitarra. Sus nietas donaron sus manuscritos al Instituto Judío de Religión de Nueva York, y también se conservan algunos en la Colección Birnbaum del Hebrew Union College de Cincinnati y en la Biblioteca Nacional y Universitaria Judía de Jerusalén. El material comprende una veintena de fascículos y legajos de composiciones cantorales y anotaciones de melodías tradicionales. Estos manuscritos dan testimonio del estilo sinagogal vigente en la primera mitad del siglo XIX en Alemania, un estilo fuertemente marcado por la emancipación y la influencia de la música artística occidental.

Jacob Offenbach (conocido como “Jacques Offenbach“), séptimo de los nueve hijos de Isaac Offenbach, nació en Colonia el 20 de junio de 1819. Consciente del talento musical de su hijo, Isaac Offenbach le envió a estudiar música a París, el único lugar donde un judío podía hacer carrera. En 1833, él y su hermano Julius fueron admitidos en la clase de violonchelo del Conservatorio de París. Tras un año en el Conservatorio, Jacques Offenbach se ve obligado a abandonarlo porque su comportamiento se considera demasiado disipado. En 1835, ingresa en la orquesta de la Opéra-comique y Jacques Fromental Halévy (1799-1862) se fija en él y le da clases de composición.

Su carrera como compositor empezó con la escritura de valses, que rápidamente le hicieron un nombre muy conocido. En 1848, la revolución francesa obliga a Offenbach y a su familia a huir a Colonia. De regreso en Francia en 1849, es nombrado director de orquesta de la Comédie-Française. En 1855, creó su propio teatro, Les Bouffes-Parisiens, en los Campos Elíseos, para representar sus obras.

El 14 de enero de 1860 obtuvo la nacionalidad francesa. En 1866 triunfa en el París de Napoleón III con su opéra-bouffe La Vie Parisienne. Siguió cosechando éxitos hasta la caída del Imperio en 1870. Al comenzar la guerra con Prusia, Jacques Offenbach se ve obligado a abandonar París con su mujer y sus hijos. En 1872 compuso su ópera Le roi carotte, que pretendía ser una sátira política de Napoleón III. Después dirigió el teatro Gaité-Lyrique, donde se reestrenaron sus obras anteriores, pero murió en relativa indigencia el 5 de octubre de 1880, dejando inacabada su única ópera y obra maestra definitiva: Les Contes d’Hoffmann.

Jacques Offenbach escribió varias canciones sinagogales (Ashamnou, Tavo lefanecha…) durante las visitas a su padre en Colonia. A los 16 años, también escribió una suite de valses sobre motivos israelitas del siglo XV, titulada Rébecca (1837, inédita).

Más información sobre los entresijos de esta grabación en el sitio web de Jacobo Kaufmann.

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