Offenbach, Jacques (1819-1880)

Jacob Offenbach nació en Colonia el 20 de junio de 1819. Es el hijo de Isaac Eberst  (1779-1850) músico y cantante en la sinagoga. Originario de Offenbach del Meno, Isaac Eberst adopta el apellido de Offenbach alrededor de 1810, en virtud del decreto napoleónico del 28 de julio de 1808, que imponga a todas las judíos del imperio de coger “un apellido definitivo”, de manera facilitar el censo y la gestión del registro civil de estos.

Jacob Offenbach (que más tarde se llamará Jacques) empieza a componer desde la edad de nueve años. Violoncelista y músico talentoso, ha sido enviado desde la edad de los 14 años al Conservatorio de Música de París, con su hermano Julius. Paralelamente a esto, a partir del 1er de diciembre de 1833, Jacques Offenbach estará en carga “de la formación y de la dirección del coro” de la sinagoga Notre-Dame de Nazareth en París, función que va a tener solo séis meses en respuesta a un desacuerdo con las autoridades rabínicas de la sinagoga que le reprochan tocar en un orquesta el día del Sabbat.

Después de un año pasado en el conservatorio, Offenbach, cuyo el comportamiento es juzgado demasiado distraído, se ve en la obligación de dejarlo. A continuación, integra el orquesta del ópera cómica y se hace distinguir por Jacques F. Halévy, compositor, que le dará clases. En este lapso, su reputación crece. Compuesta algunas músicas de escena para el ópera cómica y se presenta conciertos al violoncelo de los 1839.

Se hace conocer gracias a melodías ligeras, y se vuelve director musical de la Comédie-Française en 1847. Emulo de Rossini y de Mozart, es el creador de la Opéra bouffe [*] francesa. Ocho años más tarde, decidí abrir su teatro para producir sus obras: la sala de los Bouffes-Parisiens, inaugurada en 1855. Es a este momento que fue creado con éxito el primer opera bouffe de Offenbach Orphée aux Enfers (Orfeo en los infiernos) (1858). Sus operas siguientes (La Grande-Duchesse de Gérolstein [La gran duquesa de Gérolstein], La Vie parisienne [La vida parisina], Les Brigands [Los bandidos]) han sida muy bien acogidas. La época calificada de “fiesta imperial” cuyo Offenbach ha vuelto en quince años de la una de las figuras emblemáticas, es brutalmente interrumpidas por la guerra franco-prusiana de 1870. Siempre atento al gusto del publico, entonces Offenbach opta por la opéra-bouffe-féérie (Le Roi Carotte [El Rey Zanahoria]) pues por la opera patriótica (La Fille du Tambour-Major [La hija del tambor mayor]).

Offenbach murió algunos meses antes del lanzamiento de la opera que le traerá el reconocimiento que quería tanto, Les Contes d’Hoffmann (Los cuentos de Hoffmann) – uno de las operas francesas más tocados de hoy en día.

Jacques Offenbach es el autor de algunos cantos de sinagogas (AshamnouTavo lefanecha…) compuestos en la ocasión de las visitas a su padre en Colonia**. A la edad de 16 años, ha escrito también una continuación de valses sobre motivos israelitas del siglo XV, intitulado Rébecca (1837, no editado).


[*]opéra-bouffe : Como el ópera cómica y la opereta, el opéra-bouffe presenta una sucesión de escenas cantadas y de diálogos hablados. Pero, mientras que el ópera cómica puede tratar de temas “serios”, y la opereta de historias mejor sentimentales, la opéra bouffe es unicamente “bouffon”, paródica o satírica, de carácter ligero o sarcástico. El genero sera particularmente encargado por Francis Poulenc (1899-1963) con Les Mamelles de Tirésias (Las tetas de Tiresias).
[**] Estos dos arias han sido publicados en 1997 en el CD Gesänge aus der Synagoge / Chants of the synagogue, Vol. 2 Koch Schwann Aulos.

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