Kandel, Harry (1885-1943)

Biografía recopilada y traducida por Patrick Berman

Harry Kandel (1885 Leópolis Galitzia – 1943 Filadelfia, Estados Unidos) fue uno de los pioneros en la música klezmer en Estados Unidos, la música de baile tradicional de los Judíos de Europa Central. Con su orquesta, que constaba de cornetas, cuatro violines, una flauta, una viola, un trombón, una tuba, un piano, un xilófono, y él tocaba clarinete, grabó muchas piezas exitosas entre 1916 y 1927, y especialmente la muy famosa “A Nakht in Gartn Eydn”. En 1926, grabó un popurrí incluyendo otra pieza muy conocida “Der Shtiler Bulgar”, que fue recapitulada por Ziggy Elman bajo el título “Fralich in Swing” y por Benny Goodman bajo el nombre de “And the Angels Sing”.

Único miembro de una familia de comerciantes de madera en tener talento musical, Kandel estudió en el Conservatorio de Música de Odesa, antes de ingresar a la orquesta del ejército del zar. En 1905, emigró a Estados Unidos donde se instaló primero en Nueva York. Como clarinetista del Great Lafayette Band, tocó durante giras del music-hall Keith-Orpheum, e hizo apariciones en el Buffalo Bill’s Wild West Show.

Mudando a Filadelfia en 1913, participó en diversos conciertos acompañado de la orquesta de John Philip Sousa en Willow Grove Park, primer parque de atracciones de Estados Unidos. En 1916, empezó como director de orquesta fundando su grupo, el Harry Kandel’s Famous Inlet Orchestra, en Atlantic City y tocó, en primer lugar, música americana tradicional. Eso lo llevó a conseguir un contrato con el sello discográfico Victor. En 1917, ante el éxito de la composición de Abe Schwartz “Tantz, tantz, Yiddelekh”, Victor le pidió grabar distintas músicas klezmer como “A Freylach fun der Khupe” y “Odessa Bulgarish”. Aunque se dedicó principalmente a su carrera fonográfica en el sello Victor, realizó muchas grabaciones para otros sellos, como Okeh y Brunswick. En 1918, bajo el seudónimo Polska Orkestra Tancowa, grabó distintos polcas y mazurcas.

En 1924, abrió una tienda, la People’s Talking Machine Company Store, a la que va a dedicarse exclusivamente tres años más tarde, dejando así toda producción fonográfica. Aunque dejó totalmente de grabar, siguió dando algunos conciertos y tocó a veces en la radio de Filadelfia WRAX, con ocasión de shows financiados por su tienda.

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Harry Kandel’s Orchestra (lista de reproducción de 6 piezas)

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