EL CANTO DE LAS MUJERES EN LA TRADICIÓN JUDÍA

Por Hervé Roten

El lugar de la mujer en la tradición judía es a menudo una fuente de controversia. La Halajá -la ley judía- hace referencia generalmente a la mujer a su papel de guardiana del hogar, de educadora de sus hijos. No siempre ha sido así.

Si nos remitimos al Libro de los Jueces que narra la historia de los hebreos, entre la conquista de la Tierra de Canaán y la aparición de la realeza, una mujer ocupa un lugar de elección. Se trata de Débora, la cuarta jueza de Israel, profetisa y líder militar. Alrededor del siglo XIII a.C., convocó a un guerrero llamado Barak para que levantara un ejército de las tribus de Neftalí y Zabulón para derrotar al ejército cananeo de Sísara, al servicio del rey Yabin. Tras una feroz lucha, Sisera es asesinado por otra mujer, Yael. Y esta victoria conduce a la derrota final del rey cananeo Yabin. A continuación, Débora entona una canción con Barak, un verdadero canto de victoria que suena como una advertencia a los príncipes y reyes extranjeros que podrían ser una amenaza para los hebreos.

A través de este relato bíblico, surge la imagen de una mujer liberada, igual al hombre, que no duda en cantar con él. Otra referencia al canto femenino se encuentra también después del episodio del cruce del Mar Rojo. Los hombres elevan un himno al Señor (Shirat hayam) y luego la hermana de Moisés, Miriam, y todas las mujeres bailan al son del pandero después de que las aguas del Mar Rojo se hayan tragado a los egipcios (Éxodo, XV, 20). En este momento, hombres y mujeres están unidos simbólicamente por el canto.

Esto no impidió que las autoridades rabínicas decretaran siglos después que el canto de la mujer era impuro. Dado que la voz expresa desnudez, la Halajá estipula que una mujer no debe cantar en presencia de los hombres, para no distraerlos de la oración y el estudio. Por esta razón, durante mucho tiempo, el canto de las mujeres se exprimió principalmente en el hogar (encendido de velas de Shabat, canciones de cuna, canciones de entretenimiento, etc.) o en ocasiones especiales (canciones de boda, canciones fúnebres, etc.).

No fue hasta mediados del siglo XVIII, con el nacimiento de la Haskalá -el movimiento de la Ilustración judía-, cuando se pusieron en marcha las reformas dentro del judaísmo normativo. Un cierto número de mujeres pudo entonces acceder a una educación basada en los fundamentos de la cultura general occidental.

Hoy en día, el canto de las mujeres se expresa de muchas maneras según el grado de religiosidad. En los círculos ortodoxos, el canto de las mujeres está estrictamente regulado por la Halajá Entre los tradicionalistas, las mujeres mezclan sus voces con los hombres. Entre los liberales, las mujeres cantan libremente, algunas ostentan el cargo de jazzanit (femenino de jazzán que significa cantante). Por último, entre los judíos no religiosos, que sin embargo siguen apegados a su identidad judía, el canto se ha convertido en un identificador altamente simbólico, lo que explica el renovado interés por las canciones en yiddish, judeoespañol o árabe interpretadas por intérpretes masculinos y femeninos.

 

Escuchar la emisión de radio: Le chant judéo-espagnol des femmes du Maroc [El canto judeo-español de las mujeres de Marruecos]
Descubrir el espectáculo de Naïma Chemoul (Maayan): De l’Andalousie à l’Orient… Le chant des femmes sépharades [De Andalucía al Oriente… El canto de las mujeres sefardíes]

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