Shemer, Naomi (1930 – 2004)

Por Hervé Roten

Naomi Shemer, considerada un icono de la poesía y la canción israelíes, nació el 13 de julio de 1930 en Kvutzat Kinneret, un kibbutz al sur del mar de Galilea. Dotada de un gran talento para la música, aprendió a tocar el piano a los seis años y participó en las actividades musicales de su kibbutz. Al terminar la enseñanza secundaria, pospuso el servicio militar para empezar a estudiar música, primero en el Conservatorio de Tel Aviv y luego en la Academia de Música y Danza de Jerusalén. Entre sus profesores se encontraban Paul Ben-Haim, Frank Pelleg, Abel Ehrlich, Ilona Vinze-Kraus y Josef Tal, este último considerado a menudo como uno de los padres fundadores de la música israelí.

En 1951, Naomi Shemer se alistó en las Fuerzas de Defensa Israelíes y sirvió en el Nahal como pianista. Tras ser licenciada del ejército, escribió canciones para el teatro, colaborando con el compositor Yochanan Zarai en el musical Pshita Bakfar, y más tarde con el actor y cantante Chaim Topol. También ha compuesto canciones para los grupos musicales del ejército israelí (Chamsinim Bameshlat, Hakol Biglal Masmer) y para el dúo Dudaim (Kibui Orot, Shayarat Harokvim…).

A finales de 1960, Naomi Shemer se embarcó en una gira de nueve meses por Estados Unidos, y a su regreso a Israel siguió escribiendo canciones para diversos intérpretes. En 1964, viajó a París con su hija, donde se sumergió en las canciones francesas de conocidos cantantes y les escribió nuevos textos en hebreo, como Shilgyia [Blancanieves] con la canción Les souliers, de Guy Béart, y Ein Ahavot Smechot, con la melodía de Il n’y a pas d’amour heureux, de Georges Brassens.

En 1966, Naomi Shemer formó un cuarteto femenino, The Shemer Sisters [1]Compuesto por Dina Golan, Dalia Oren, Amna Goldstein y Ruthy Bikal que interpretaba sus canciones. Desgraciadamente, las dificultades económicas la llevaron a disolver el cuarteto.

En 1967 compuso la canción Yerushalayim shel zahav, que la hizo famosa en todo el mundo y le valió el encargo de decenas de canciones a artistas de renombre como Chava Alberstein, Yehoram Gaon y Yossi Banai…

En 1983, Naomi Shemer recibió el prestigioso Premio del estado de Israel. Pero durante la década de 1990, su salud se deterioró hasta el punto de afectar a su carrera. En 1994, la Universidad Hebrea de Jerusalén le concedió el doctorado honoris causa, al igual que la Universidad de Tel Aviv en 2001. En 2000 fue nombrada miembro de la Academia de la Lengua Hebrea.

Naomi Shemer murió de cáncer el 26 de junio de 2004. Está enterrada en su lugar de nacimiento, el kibutz Kinneret, con vistas al lago sobre el que cantaba a menudo.

A lo largo de su carrera escribió y publicó más de 200 canciones. De acuerdo con su petición, los asistentes a su funeral, retransmitido por la televisión nacional, no pronunciarán un panegírico; en su lugar se cantarán tres de sus canciones. Con motivo de su muerte, el Primer Ministro israelí Ariel Sharon declaró: “Utilizando palabras y melodías maravillosas, consiguió conectarnos con nuestras raíces, con nuestros orígenes, con los inicios del sionismo. Hoy, al despedirnos de Naomi Shemer, inclinamos la cabeza con tristeza y agradecemos el maravilloso regalo que Naomi nos hizo”.

Fuentes:

Leer el artículo Jerusalén de oro, una canción de Naomi Shemer

Escuchar diferentes versiones de la canción Jerusalén de Oro (Yeroushalayim shel Zahav)

References
1 Compuesto por Dina Golan, Dalia Oren, Amna Goldstein y Ruthy Bikal

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