Simha Arom, itinerario de un etnomusicólogo extraordinario – De Düsseldorf a Jerusalén, de la música centroafricana a la de los judíos etíopes

Un programa de radio (en francés) del Institut Européen des Musiques Juives presentado por Hervé Roten

MUSIQUES JUIVES D’HIER ET D’AUJOURD’HUI – MARTES 4 JUNIO 2019, JUDAÏQUES FM (94.8), 21H00


Con motivo de la proyección de la película Simha de Jérôme Blumberg, en el Mémorial de la Shoah, el jueves 27 de junio de 2019, Hervé Roten recibe al etnomusicólogo Simha Arom, acompañado por el productor Gabriel Chabanier.

La historia de Simha (que significa “alegría” en hebreo) parece sacada directamente de una mala novela. Nacido en 1930 en el seno de una familia judía de Düsseldorf, Simha se vio obligado a exiliarse con su familia tras la Noche de los Cristales (1938). Tras una temporada en Bélgica y luego en Francia, su hermano y sus padres fueron deportados a Auschwitz en 1942. Nunca regresaron. Simha, que entonces tenía 12 años, consiguió cruzar los Pirineos y se refugió en España. En 1944 se embarcó hacia Palestina. Estudió violín en un kibbutz, pero se lesionó un brazo durante la guerra de independencia de 1948, y dejó el violín para tocar la trompa, el único instrumento que se puede tocar con la mano izquierda. Tras brillantes estudios musicales en Jerusalén y luego en París (Primer Premio de trompa en el Conservatorio Nacional Superior de Música de París en 1954), se convirtió en trompa principal de la Orquesta Sinfónica de Jerusalén en 1957.

En 1962, el Presidente de la República Centroafricana, David Dacko, de visita en Israel, escuchó a una banda de jóvenes que le gustó mucho. Pidió al Estado de Israel un músico para crear una banda similar en su país. Simha se ofreció y firmó por un año.

Una vez allí, fascinado por la música tradicional centroafricana, convenció al Presidente Dacko de la necesidad de grabar la música del país. En Bangui, con su amiga Geneviève Dournon, creó un museo de Artes y Tradiciones Populares: el Museo Boganda.

Unos años más tarde, Simha se incorporó al CNRS y se convirtió en uno de los mayores etnomusicólogos conocidos. Sus grabaciones y análisis de la música pigmea han dado la vuelta al mundo. Músicos contemporáneos como Steve Reich, Luciano Berio, György Ligeti, o Herbie Hancock y Madonna se inspiran en las polifonías que ha dado a conocer.

En 1986, tras la llegada masiva de judíos etíopes a Israel, Simha se comprometió a reunir a su alrededor a un equipo de investigadores franco-israelíes para recopilar la música de estos judíos africanos antes de que se perdiera. Entre 1986 y 1989, se grabaron cientos de horas con los principales practicantes de la tradición. Estas grabaciones, acompañadas de una imponente documentación, vieron la luz en 2018 en forma de una caja titulada The Liturgy of Beta Israel.

Durante su larga y agitada vida, Simha Arom nunca perdió el sentido del humor. Y es con alegría (Simha) y buen humor que este extraordinario etnomusicólogo contará sus mil y una aventuras en Judaïques FM. Todo ello acompañado de música, por supuesto.

Ver un fragmento de la película Simha
Leer la biografía de Simha Arom
Escuchar extractos y pedir la caja The Liturgy of Beta Israel
Escuchar el programa de Olivier Tourny sobre el canto litúrgico etíope
Leer el artículo sobre la música de los judíos etíopes

herve_photo_retouche_fond_uni_bleu_500px.jpgOficial de Artes y Letras, Doctor en Musicología por la Universidad de París IV Sorbona, Premio del Conservatorio Nacional Superior de Música y Danza de París, Hervé Roten es director del Instituto Europeo de Música Judía desde su creación en 2006.
Formado como etnomusicólogo, se interesó muy pronto por la conservación y digitalización de archivos, materia que impartió durante varios años en las universidades de Reims y Marne-La-Vallée.
Autor de numerosos artículos, libros y discos sobre música judía, y productor de programas de radio, Hervé Roten es reconocido hoy como uno de los mejores especialistas en música judía del mundo.

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