Walter Kaufmann: Música de cámara

Colección Music in Exile

Cuarto opus de la serie Music in Exile, el CD Walter Kaufmann : Musique de chambre (Walter Kaufmann: Música de cámara), publicado en Chandos el 28 de agosto de 2020, nos hace descubrir la obra injustamente olvidada de un compositor judío checo habiendo huido el nazismo en cuanto 1934…

Walter Kaufmann hace parte de la gran lista de compositores judíos europeos marginados y olvidados como consecuencia del advenimiento del nazismo y de los cambios sociales que han seguido la Segunda Guerra mundial.

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El destino de este compositor, director de orquesta y musicólogo esta descrito en detalle en el libreta de este disco sólidamente documentado por Simon Wynberg, director del Ensemble ARC (Artists of The Royal Conservatory), fundado en 2002 y basado en Canadá.

Walter Kaufmann nació el 1 de abril 1907 en Karlsbad, un balneario preciado del Imperio austro-húngaro que estará relacionado en Checoslovaquia después de la Primera Guerra mundial. Especialmente dotado para la música, ingresó en la Musikhochschule de Berlín al final de su educación secundaria, donde estudió composición con Franz Schreker y musicología con el pionero de esta disciplina, Curt Sachs, que le introdujo en la música de la India. En 1933, mientras realizaba una tesis de musicología en la Universidad alemana de Praga, descubrió que su director de tesis dirigía una compañía de las Juventudes Hitlerianas. Entonces decidió dejar Praga y, tras obtener un visado para la India, se fue hacia Bombay en febrero de 1934. Su mujer le siguió unos meses después. El resto de su familia, al no creer en la persistencia del movimiento nazi, fue ampliamente diezmada durante la guerra.

En Bombay, Kaufmann fue contratado por la All India Radio (AIR) como director de la música europea. En 1936, compuso los créditos de apertura de esta emisora de radio, cuya melodía siguen conociendo hoy cientos de millones de indios, ¡sin que imaginen nunca que fue obra de un joven refugiado judío checoslovaco! En la India, Kaufmann frecuentó el joven violinista Mehli Mehta, cuyo el hijo Zubin Mehta se convertiría más tarde en uno de los mejores directores de orquesta del mundo, que pasó particularmente una parte de su carrera en Israel. Kaufmann también compuso varias partituras de películas para la floreciente industria cinematográfica de Bombay, el futuro Bollywood.

Soñando con una carrera en Broadway o en Hollywood, Kaufmann se fue a Nueva York en diciembre de 1937. Regresó a la India dos años después, tras no haber encontrado un lugar para sí mismo en el Eldorado estadounidense. Al final de la guerra, el 30 de Agosto de 1946 precisamente, se fue a Londres. Pero la atracción por América persiste y se fue de nuevo a Nueva York el 17 de agosto de 1947. En septiembre de 1948, fue nombrado director de la Orquesta Sinfónica de Winnipeg (Canadá). Convirtió la orquesta en un verdadero conjunto profesional, dando muchos conciertos con varias de sus obras. Se interesa también a la enseñanza, sobre todo junto a los jóvenes.

En 1956, le ofrecieron finalmente un puesto en la Escuela de Música de la Universidad de Indiana, en Bloomington (Estados Unidos). Allí publicó sus investigaciones sobre las músicas de la India, especialmente en la obra Musical Notations of the Orient. Walter Kaufmann llegó a ser conocido internacionalmente como musicólogo, profesor, director de orquesta y compositor.

Murió por causa de una insuficiencia cardíaca el 9 de septiembre de 1984, a la edad de 77 años.

Su obra, conservada principalmente en la Biblioteca de la Universidad de Indiana en Bloomington, consta de más de un centenar de piezas de todos los géneros: sinfonías, óperas, conciertos, piezas vocales o instrumentales… El estilo musical de sus piezas refleja la personalidad y el recorrido de este hombre extraordinario. Encontramos la influencia de la música india y sus modos (ragas), mezclada con reminiscencias de Debussy, Bartok, Stravinsky, ¡pero también melodías bohemias y klezmer!

Este CD forma parte de una serie titulada Música en el exilio, que incluye tres discos de música de cámara de Paul Ben-Haim (publicación: 2013), Jerzy Fitelberg (2015) y Szymon Laks (2017).

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Paul Ben-Haim (1897-1984), nacido bajo el nombre de Paul Frankenburger, huyendo el nazismo, emigró en Palestina mandatoria en 1933 y se volví uno de los compositores israelí más famoso El ARC Ensemble interpreta particularmente en este CD el cuarteto para piano op. 4, que no había sido tocado desde 1932.

Nacido en Varsovia, Jerzy Fitelberg (1903-1951) muestra un indiscutible talento musical desde la más tierna infancia. Diplomado del Conservatorio de Varsovia, continua sus estudios de composición en cuanto a 1922 en la Musikhochschule de Berlín, especialmente junto a Franz Schreker. En 1933, huyó Alemania nazi para instalarse en París, antes de exiliarse de nuevo en América en 1940. Instalado en Nueva York, sigue componer. Su reputación sólidamente establecida, obtuvo la nacionalidad americana en 1947, cuatro años antes su muerte. Su obra, constituida por más de 80 piezas, hoy esta caída en el olvido parcialmente. Este CD nos permite descubrir cinco piezas de música de cámara compuestas entre 1921 y 1943.

Después de estudios musicales al Conservatorio de Varsovia, Szimon (Simon) Laks (1901-1983) visita Viena antes de instalarse en París en 1926. Estudio ahí la composición con Henri Rabaud y Paul Vidal. En mayo de 1941, Laks esta detenido y recluido en el campo de Pithiviers, en el departamento del Loiret, antes estar deportado catorce meses después en el campo de Auschwitz-Birkenau. Esta nombrado a la cabeza del orquesta del campo, lo que le permite sobrevivir. Esta experiencia traumática, cuyo va a hacer el relato en 1948 en su obra Musiques d’un autre monde [Música de un otro mundo] (publicado de nuevo después bajo el titulo de Mélodies d’Auschwitz [Melodías de Auschwitz), va a marcar toda su vida. Simon Laks es el autor de una veintena de composiciones, cuyas algunas perdidas, en diferentes estilos: músicas de película, música de cámara y incluso una ópera (L’Hirondelle inattendue) Pocas de sus obras hacen referencia al Holocausto, al excepción de su Elégie pour les villages juifs [Elegía para los pueblos judíos] (1963), que lamentan la desaparición de la vida judía en Polonia.

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Ver un extracto del concierto Walter Kaufmann presentado por el ARC Ensemble en Toronto en 2018

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