WEINBERG, JACOB (1879-1956)

Nacido en 1879 en Odessa, Jacob Weinberg es un pianista y compositor que ha escrito más de 135 obras para piano y otros instrumentos. Nacido en el seno de una familia judía rusa perfectamente integrada, empieza su carrera a los diecisiete años como empleado de banca. Pero pronto renuncia y se marcha a estudiar piano y contrapunto en el Conservatorio Imperial de Moscú. Entonces empieza a componer sus primeras obras instrumentales, que interpreta en conciertos en San Petersburgo, Kiev y Odesa. En 1905, viaja a París para participar en el concurso de piano Anton Rubinstein. No gana el primer premio, pero su actuación ayuda a lanzar su carrera como pianista virtuoso.

En 1910 conoce al compositor Joel Engel, uno de los miembros fundadores de la Sociedad de Música Folclórica Judía, que comparte su entusiasmo por el folclore judío. “Ahí empezó mi interés por las cosas judías”, dijo más tarde. “Me interesé mucho por la música judía y empecé a coleccionar y estudiar canciones populares judías. Se abría ante mí una nueva y gran perspectiva prácticamente inexplorada”.

En 1916, Weinberg regresa a Odessa para enseñar en el Conservatorio Imperial. Allí permanece hasta 1921, cuando emigra a Palestina, donde se sumerge en los modos y melodías orientales, que luego utiliza en sus composiciones From Jewish Life y Jacob’s Dream. En 1924 reanuda su colaboración con Joel Engel, que acaba de llegar a Palestina desde Berlín. Pero en 1926, tras el éxito de su ópera en hebreo Hechalutz (Los pioneros), que obtiene el primer premio en el concurso del 150 aniversario de la independencia de Estados Unidos, emigra a Nueva York, donde participa activamente en la intelectualidad judía como profesor-investigador, compositor y director de orquesta. Allí conoce a varios compositores (Lazare Saminski, Joseph Achron…) de la Sociedad de Música Popular Judía.

A partir de 1929, Weinberg enseña música en el New York College of Music y posteriormente en el Hunter College. A principios de la década de 1940, organiza una serie de exitosos festivales anuales de arte judío (música y danza) en Nueva York. También contribuía a lanzar varios festivales de música judía en otras ciudades estadounidenses. Muere de una enfermedad pulmonar en Nueva York el 2 de noviembre de 1956 a la edad de 77 años.

Outre des arrangements liturgiques individuels et deux cantates bibliques, Isaiah et The Life of Moses, Weinberg a écrit trois Services complets de Shabbat, notamment pour le Temple Emanu-el de Manhattan dont il était l’un des compositeurs attitrés.

Además de los arreglos litúrgicos individuales y de dos cantatas bíblicas, IsaiahThe Life of Moses, Weinberg ha escrito tres servicios completos de Shabat, incluso para el Templo Emanu-el de Manhattan, donde fue uno de los compositores residentes.

Biografía extraída del folleto del CD Mélodies hébraïques- vol. 2, Collection Classiques vol. 7, Les Editions de l’IEMJ, 2021. Fuentes: Neil W. Levin, Milken Archive

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