Algazi, Léon (1890-1971)

por Hervé Roten[1]Este artículo está dedicado a la memoria de Jacques Algazi, fallecido el 1 de marzo de 2021, 50 años después de la muerte de su padre, y a Béatrice Algazi, su hija, que amablemente me … Lire la suite.

Hijo de Eliaquim Algazi y de Visa Danon Tuvim, Léon Yehuda Algazi nació en Epuresti (Rumanía) el 6 de febrero de 1890, según consta en su cartilla militar[2]Existen dudas sobre la fecha exacta del nacimiento de Léon Algazi. En su diploma rabínico figura el 13 de febrero de 1890, pero, según su hijo Jacques, en su familia también se mencionaba a veces … Lire la suite. A los 11 años, daba clases a niños más pequeños que él, ya que su familia era muy pobre y tuvo que emigrar a Bucarest. Su padre, que había sido director de una compañía de teatro ambulante, se hizo tendero, pero acabó arruinándose por dar créditos a campesinos pobres.

Léon Algazi de niño con su madre y sus hermanas hacia 1900

Léon Algazi mostró muy pronto inclinación por la música. A los 5 años, unos gitanos tallaron su primer violín en una tabla de pino. Más tarde, en Bucarest, dirigió el coro de su instituto. En 1905, con sólo 15 años, viajó a Jerusalén, parte del trayecto en burro, para reunirse con uno de los tíos de su madre, jefe de la comunidad sefardí. En la Ciudad Santa, Léon Algazi cursó estudios rabínicos durante aproximadamente un año y medio, antes de ingresar en 1908 en el Seminario Israelita de Francia, en la calle Vauquelin de París, para completar sus estudios teológicos. Allí permaneció hasta el 4 de agosto de 1914, cuando se alistó como enfermero voluntario en el ejército francés.

En 1919, tras graduarse en la escuela rabínica, Algazi se fue a Bucarest para ejercer el ministerio. Pero el rabino jefe de la ciudad lo consideró un competidor peligroso y puso obstáculos a sus planes. El 10 de junio de 1920 fundó el diario Luptätorul (“El luchador”), del que era redactor jefe. Este periódico de tendencia socialista no fue bien recibido por el gobierno, que acabó prohibiéndolo un año después. Léon Algazi se exilió en Viena para estudiar música con Arnold Schönberg, junto a Hanns Eisler y Karl Rankl, entre otros, y dirigió la orquesta del Teatro Judío de Viena. Pero el establecimiento quebró y Algazi regresó a París en 1923. Allí conoció a Alice Halphen, viuda del compositor Fernand Halphen (1872-1917). Esta mujer excepcional, que le apoyó durante toda su carrera, le presentó a André Gédalge, quien le aceptó en su clase de contrapunto y fuga del Conservatoire national de musique, donde trabajó junto a Darius Milhaud. A la muerte de su maestro en 1926, prosiguió sus estudios con Raoul Laparra y Charles Koechelin.

En la clase de Gédalge hacia 1924 – Léon Algazi en el centro con barba; a su derecha, Darius Milhaud.

 

Trois chansons populaires juives, 1925

Fascinado por el folclore [3]Algazi estaba en contacto con su compatriota, el etnomusicólogo rumano Constantin Brăiloiu, y seguía de cerca los trabajos de Abraham Zvi Idelsohn, padre de la musicología judía., en 1925 publicó Trois chansons populaires juives (Max Eschig et Cie, París) con letra en francés de Edmond Fleg. En 1928, escribió la música incidental de Le Dibbouk para la compañía Gaston Baty. En 1929, creó el primer programa semanal de radio judío, “La voix d’Israël”, que condujo -excepto durante los años de guerra- hasta 1971. El programa pasó a llamarse “Écoute Israël” en 1948 y fue retomado por Victor Malka a su muerte.

A principios de los años treinta, Léon Algazi y Vladimir Dyck dirigieron la colección “Mizmor” de música hebrea publicada por Salabert. En 1933, fundó el Coro Mizmor, donde conoció a su esposa, Tatiana Kaganoff, con la que se casó el 11 de agosto de ese año. Tuvieron dos hijos: Jacques Eliaquim Joseph Algazi, el 25 de septiembre de 1934, e Irène Vida Fradé Algazi, el 6 de octubre de 1938.

Chants juifs de la película David Golder, 1931

Las publicaciones musicológicas de Algazi, sus conferencias y los conciertos que dirigía llamaron la atención sobre él. En 1936 fue nombrado profesor de historia y teoría de la música hebrea en la Schola Cantorum y profesor de música litúrgica en la École Rabbinique de France. En 1937, con el apoyo del compositor Darius Milhaud, se convirtió en director de los coros de la Gran Sinagoga de la Victoire y Director de los Servicios Musicales del Consistoire Israélite de París.

Durante la guerra, los Algazi se refugiaron en Lyon, [4]donde Léon Algazi creó el Bureau d’études juives, una organización que reunía a unos cincuenta intelectuales judíos que escribían obras históricas, económicas, filosóficas y … Lire la suite, antes de cruzar a Suiza el 9 de agosto de 1943. Encontraron refugio en Friburgo, en una pensión regentada por monjas franciscanas. Léon Algazi dio conferencias sobre música y espiritualidad judías en varias ciudades suizas. Conservó el armonio de la congregación hasta 1945.

Léon Algazi al piano, 1957

Después de la guerra, Léon Algazi regresó a París y retomó sus actividades como periodista, productor de radio, director de coro, compositor, editor musical, presidente del Syndicat national des chefs d’orchestre pour la musique religieuse, profesor y director de la École israélite de pédagogie et de liturgie del Séminaire israélite de France, Léon Algazi rebosa energía y proyectos. Es un auténtico hombre orquesta. Trabajador incansable, escribió numerosos artículos sobre música y participó activamente en la construcción de la Amitié judéo-chrétienne junto a Jules Isaac y Edmond Fleg. Con Edmond Fleg y Jean Halpérin, fundó el primer Colloque des Intellectuels juifs de langue française el 24 de mayo de 1957. Por último, organizó el primer Congreso Internacional de Música Judía en París del 4 al 13 de noviembre de 1957.

Primer congreso internacional de música judía, París nov 1957

Nombrado Director de Música de los Templos Consistoriales en 1961, Léon Algazi falleció el lunes 1 de marzo de 1971 tras sufrir una rotura de aneurisma aórtico, mientras preparaba un programa radiofónico sobre Paul Claudel que debía tener lugar el domingo siguiente.

Léon Algazi legó a la posteridad una obra proteica y aún poco conocida: entre sus composiciones litúrgicas y folclóricas se encuentran el Service sacré [5]El Service sacré fue un encargo del Templo Emanu-El de Nueva York. El propio autor dirigió la primera representación en marzo de 1952. El estreno francés tuvo lugar en la Salle Gaveau el 21 de … Lire la suite (Nueva York, 1952), suites orquestales (Suite hassidique, 1948), salmos y otras músicas para la sinagoga, armonizaciones de canciones tradicionales (Trois chansons populaires juives, 1925 ; Trois chants traditionnels hébraïques, 1929; Quatre mélodies judéo-espagnoles, 1945), y, más anecdóticamente, música para el cine (David Golder, 1931) o el teatro (Le Dibbouk, 1928; Joe et Compagnie, 1930; Maître après Dieu, 1948; Athalie, 1955). De origen sefardí, Léon Algazi también recopiló canciones judeoespañolas, reunidas en una antología (Chants séphardis, Londres, 1958).

baguette_chef_d_orchestre_de_leon_algazidef.jpg
La batuta de director de Léon Algazi
Ver una película muda en color sobre la familia Algazi

References
1 Este artículo está dedicado a la memoria de Jacques Algazi, fallecido el 1 de marzo de 2021, 50 años después de la muerte de su padre, y a Béatrice Algazi, su hija, que amablemente me proporcionó muchos de los elementos que utilicé para escribir este homenaje
2 Existen dudas sobre la fecha exacta del nacimiento de Léon Algazi. En su diploma rabínico figura el 13 de febrero de 1890, pero, según su hijo Jacques, en su familia también se mencionaba a veces la fecha del 11 de febrero.
3 Algazi estaba en contacto con su compatriota, el etnomusicólogo rumano Constantin Brăiloiu, y seguía de cerca los trabajos de Abraham Zvi Idelsohn, padre de la musicología judía.
4 donde Léon Algazi creó el Bureau d’études juives, una organización que reunía a unos cincuenta intelectuales judíos que escribían obras históricas, económicas, filosóficas y literarias sobre el judaísmo y su contribución a la sociedad francesa. Católicos y protestantes también participaron en los trabajos de esta oficina
5 El Service sacré fue un encargo del Templo Emanu-El de Nueva York. El propio autor dirigió la primera representación en marzo de 1952. El estreno francés tuvo lugar en la Salle Gaveau el 21 de marzo de 1955, también bajo la dirección de Algazi.

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