Algazi, Léon (1890-1971)

por Hervé Roten

Nacido en Epuresti (Rumanía) el 6 de febrero de 1890, Léon Algazi mostró muy pronto su inclinación por la música. Tras una breve estancia en Jerusalén en 1905, donde se inició en los estudios rabínicos, se trasladó a Francia en 1908 para completar sus estudios teológicos en el Seminario Judío de Francia, donde finalmente obtuvo su título de rabino en 1922. Al principio de la Primera Guerra Mundial, se alistó como voluntario, y luego regresó a Bucarest en 1915. En 1921 o 1922, se fue a Austria para estudiar música con Arnold Schönberg y especialmente con Hans Eisler. En Viena se convirtió en director del Teatro Judío, antes de regresar a París en 1924.

Tras ingresar en el Conservatorio Nacional de Música en la clase de contrapunto y fuga de André Gédalge, estudió composición con Raoul Laparra y Charles Koechlin. De sus estudios con el musicólogo Abraham Zvi Idelsohn adquirió un gran interés por el folklore judío, y en 1925 publicó, en Max Eschig et Cie, Trois chanson populaire juives con letras en francés de Edmond Fleg. En 1928, escribió la música de escena para El dibuk para la compañía Gaston Baty. En 1929 creó el programa de radio semanal La Voz de Israel. A principios de la década de 1930 cofundó con Vladimir Dyck la colección de música hebrea Mizmor en las ediciones Salabert. En 1937, se convirtió en director de coro de la Gran Sinagoga de la Victoria. Y entre 1936 y 1940 enseñó canto hebreo en la Schola Cantorum.

Durante la guerra, los Algazi se refugiaron por primera vez en Lyon antes de trasladarse a Suiza el 9 de agosto de 1943. Después de la guerra, Léon Algazi regresó a París y reanudó sus actividades musicales: director de coro, compositor, editor de música, presidente de la Unión Nacional de Directores de Música Religiosa, profesor y director de la Escuela Israelita de Pedagogía y Liturgia del Seminario Israelita de Francia, ¡Léon Algazi es una verdadera orquesta de hombres! Trabajador infatigable, escribió numerosos artículos sobre música judía [1]En uno de ellos, escribe, entre otras cosas: “El canto es el alma de la oración judía. Muy unida a la palabra, a veces se eleva, sola, hacia el cielo, y estas ‘escapadas’ no son la menor … Continue reading, reunió el primer congreso internacional de música judía en París en 1957 e inició, con Léon Pougatch, Jean Halpérin y Edmond Fleg, el primer Coloquio de intelectuales judíos en Francia.

Nombrado Director de Música de los Templos del Consistorio en 1961, Léon Algazi falleció el 1 de marzo de 1971. Legó a la posteridad una enorme obra aún poco conocida: entre sus composiciones con rasgos litúrgicos o folklóricos, podemos recordar el Service sacré [2]Cabe señalar sobre el Servicio Sagrado que es un servicio de sábado por la mañana, ya que se celebra en las sinagogas liberales, en Francia, Estados Unidos o Inglaterra. El Servicio Sagrado … Continue reading (New York, 1952), suites orquestales, salmos, armonizaciones de canciones tradicionales y, más anecdóticamente, música para cine o teatro (Athalie, 1968). De origen sefardí, Léon Algazi también publicó una colección de Canciones sefardíes (Londres, 1958).

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La batuta de director de Léon Algazi

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References
1 En uno de ellos, escribe, entre otras cosas: “El canto es el alma de la oración judía. Muy unida a la palabra, a veces se eleva, sola, hacia el cielo, y estas ‘escapadas’ no son la menor expresión verdadera de emoción religiosa”.
2 Cabe señalar sobre el Servicio Sagrado que es un servicio de sábado por la mañana, ya que se celebra en las sinagogas liberales, en Francia, Estados Unidos o Inglaterra. El Servicio Sagrado compuesto por Léon Algazi es el resultado de un encargo del Temple Emanu-El en Nueva York, donde el autor dirigió la primera representación en marzo de 1952. El estreno en Francia tuvo lugar en la Sala Gaveau el 21 de marzo 1955, todavía bajo la dirección del autor.

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