Algazi, Léon (1890-1971)

Von Hervé Roten[1]Dieser Text ist dem Andenken an Jacques Algazi gewidmet, der am 1. März 2021, auf den Tag genau 50 Jahre nach dem Tod seines Vaters, verstarb, sowie Beatrice Algazi, seiner Tochter, die so … Lire la suite

Léon Yehuda Algazi wurde als Sohn von Eliaquim Algazi und Visa Danon Tuvim am 6. Februar 1890 in Epuresti (Rumänien) geboren, wie es in seinem Wehrpass steht[2]Es bestehen Zweifel über das genaue Geburtsdatum von Léon Algazi. In seinem Rabbinerdiplom ist der 13. Februar 1890 vermerkt, aber laut seinem Sohn Jacques wurde in seiner Familie manchmal auch der … Lire la suite. Im Alter von 11 Jahren unterrichtete er Kinder, die jünger waren als er, da seine Familie sehr arm war und nach Bukarest auswandern musste. Sein Vater war Direktor einer Wandertheatergruppe und wurde Lebensmittelhändler, ging aber schließlich bankrott, weil er den mittellosen Bauern Kredite gewährte.

Léon Algazi als Kind mit seiner Mutter und seinen Schwestern um 1900

Léon Algazi zeigte schon früh eine musikalische Veranlagung. Als er fünf Jahre alt war, schnitzten ihm Zigeuner seine erste Geige aus einem Tannenbrett. Später, in Bukarest, leitet er den Chor seines Gymnasiums. 1905, im Alter von knapp 15 Jahren, reiste er nach Jerusalem, wobei er einen Teil der Reise auf dem Rücken eines Esels zurücklegte, um einen Onkel seiner Mutter zu treffen, der Vorsteher der sephardischen Gemeinde war. In der heiligen Stadt lernte Léon Algazi etwa eineinhalb Jahre lang Rabbinistik, bevor er 1908 in das Seminaire israélite de France in der Rue Vauquelin in Paris eintrat, um seine theologischen Studien zu vervollständigen. Dort blieb er bis zum 4. August 1914, als er sich als freiwilliger Krankenpfleger in der französischen Armee meldete.

Nachdem er 1919 die Rabbinerschule abgeschlossen hatte, ging Algazi nach Bukarest, um dort ein Priesteramt auszuüben. Der Oberrabbiner der Stadt sah in ihm jedoch einen gefährlichen Konkurrenten und stellte sich seinen Plänen in den Weg. Daraufhin gründete er am 10. Juni 1920 die Tageszeitung Luptätorul (“Der Ringer”), deren Chefredakteur er war. Die sozialistische Zeitung wurde von der Regierung nicht akzeptiert und ein Jahr später verboten. Léon Algazi ging daraufhin ins Exil nach Wien, wo er bei Arnold Schönberg Musik studierte, unter anderem an der Seite von Hanns Eisler und Karl Rankl, und das Orchester des Jüdischen Theaters in Wien leitete. Die Einrichtung ging jedoch bankrott, und Algazi kehrte 1923 nach Paris zurück. Dort lernte er Alice Halphen kennen, die Witwe des Komponisten Fernand Halphen (1872-1917). Diese außergewöhnliche Frau, die ihn während seiner gesamten Karriere unterstützte, machte ihn mit André Gédalge bekannt, der ihn in seine Klasse für Kontrapunkt und Fuge am Conservatoire national de musique aufnahm, wo er unter anderem mit Darius Milhaud zusammenarbeitete. Nach dem Tod seines Lehrers im Jahr 1926 setzte er seine Studien bei Raoul Laparra und Charles Koechelin fort.

In der Klasse von Gédalge um 1924 – Léon Algazi in der Mitte mit Bart; zu seiner Rechten Darius Milhaud
Trois chansons populaires juives, 1925

Mit seiner Leidenschaft für Folklore[3]Algazi stand in Kontakt mit seinem Landsmann, dem rumänischen Ethnomusikologen Constantin Brăiloiu, und verfolgte aufmerksam die Arbeit von Abraham Zvi Idelsohn, dem Gründervater der jüdischen … Lire la suite, veröffentlichte er 1925 Trois chansons populaires juives (Max Eschig et Cie, Paris) mit französischen Texten von Edmond Fleg. 1928 schrieb er die Bühnenmusik zu Le Dibbouk für das Ensemble Gaston Baty. 1929 gründete er die erste wöchentliche jüdische Radiosendung “La voix d’Israël”, die er – außer während der Kriegsjahre – bis 1971 moderierte. Die Sendung, die 1948 den Namen “Écoute Israël” erhielt, wurde nach seinem Tod von Victor Malka weitergeführt. 

In den frühen 1930er Jahren leitete Léon Algazi zusammen mit Vladimir Dyck die hebräische Musiksammlung “Mizmor” beim Verlag Salabert. 1933 gründete er den Chorale Mizmor und traf dort seine Frau Tatiana Kaganoff, die er am 11. August desselben Jahres heiratete. Aus ihrer Ehe gingen zwei Kinder hervor: Jacques Eliaquim Joseph Algazi, am 25. September 1934, und Irène Vida Fradé Algazi, am 6. Oktober 1938.

Chants juifs aus dem film David Golder, 1931

Algazis musikwissenschaftliche Veröffentlichungen, seine Vorträge und die von ihm geleiteten Konzerte machten ihn bekannt. 1936 wurde er zum Professor für Geschichte und Theorie der hebräischen Musik an der Schola Cantorum und zum Professor für liturgische Musik an der École Rabbinique de France ernannt. Mit der Unterstützung des Komponisten Darius Milhaud wurde er 1937 Leiter der Chöre der großen Synagoge de la Victoire und Direktor der Musikdienste des israelitischen Konsistoriums von Paris.

Während des Krieges flüchteten die Algazis nach Lyon[4]Léon Algazi gründete dort das Bureau d’études juives, eine Organisation, die etwa fünfzig jüdische Intellektuelle zusammenbrachte, die historische, wirtschaftliche, philosophische und … Lire la suite, bevor sie am 9. August 1943 in die Schweiz flohen. Dort fanden sie in Freiburg Zuflucht in einer Pension, die von Franziskanerinnen geführt wurde. Léon Algazi hielt in verschiedenen Städten der Schweiz Vorträge über jüdische Musik und Spiritualität. Dort hielt er bis 1945 das Harmonium der Kongregation.

Léon Algazi am Klavier, 1957

Nach dem Krieg kehrte Léon Algazi nach Paris zurück und nahm seine Aktivitäten wieder auf. Als Journalist, Radioproduzent, Chorleiter, Komponist, Musikverleger, Gewerkschaftsvorsitzender für Dirigenten der religiösen Musik, Lehrer und Direktor der israelitischen Schule für Pädagogik und Liturgie des israelitischen Seminars in Frankreich sprüht Léon Algazi vor Energie und Projekten. Vollkommen unermüdlich schrieb er zahlreiche Artikel über die jüdische Musik und beteiligte sich gemeinsam mit Jules Isaac und Edmond Fleg aktiv am Aufbau der Jüdisch-Christlichen Freundschaft (Amitié judéo-chrétienne). Mit Letzterem, Léon Pougatch und Jean Halpérin initiierte er am 24. Mai 1957 das erste Colloque des Intellectuels Juifs de langue française (Kolloquium der jüdischen Intellektuellen französischer Sprache). Schließlich organisierte er vom 4. bis 13. November 1957 den ersten internationalen Kongress für jüdische Musik in Paris.

Erster internationaler Kongress für jüdische Musik, Paris Nov 1957

Léon Algazi, der 1961 zum Musikdirekter des Temples consistoriaux ernannt wurde, starb am Montag, den 1. März 1971, an den Folgen eines geplatzten Aortenaneurysmas, während er eine Radiosendung über Paul Claudel vorbereitete, die am darauffolgenden Sonntag stattfinden sollte.

Léon Algazi hinterlässt der Nachwelt ein vielseitiges und noch zu wenig bekanntes Werk: Unter seinen Kompositionen mit liturgischem oder folkloristischem Charakter ist der Service sacré hervorzuheben[5]Der Service sacré ist das Ergebnis eines Auftrags des Tempels Emanu-El in New-York. Der Autor selbst leitete die erste Aufführung im März 1952. Die französische Erstaufführung fand am 21. März … Lire la suite (New York, 1952), Orchestersuiten (Suite hassidique, 1948), Psalmen und andere Musik für die Synagoge, Harmonisierungen traditioneller Lieder (Trois chansons populaires juives, 1925; Trois chants traditionnels hébraïques, 1929); Quatre mélodies judéo-espagnoles, 1945), und, eher anekdotisch, Musik für den Film (David Golder, 1931) oder das Theater (Le Dibbouk, 1928; Joe et Compagnie, 1930; Maître après Dieu, 1948; Athalie, 1955). Léon Algazi, der sephardischer Abstammung ist, sammelte auch jüdisch-spanische Lieder, die in einer Anthologie (Chants séphardis, London, 1958) zusammengefasst wurden.

baguette_chef_d_orchestre_de_leon_algazidef.jpg
Taktstock von Leon Algazi
Stummfilm in Farbe, über Leon Algazis Familie

References
1 Dieser Text ist dem Andenken an Jacques Algazi gewidmet, der am 1. März 2021, auf den Tag genau 50 Jahre nach dem Tod seines Vaters, verstarb, sowie Beatrice Algazi, seiner Tochter, die so freundlich war, mir zahlreiche Elemente zur Verfügung zu stellen, die für die Erstellung dieser Hommage verwendet wurden.
2 Es bestehen Zweifel über das genaue Geburtsdatum von Léon Algazi. In seinem Rabbinerdiplom ist der 13. Februar 1890 vermerkt, aber laut seinem Sohn Jacques wurde in seiner Familie manchmal auch der 11. Februar genannt
3 Algazi stand in Kontakt mit seinem Landsmann, dem rumänischen Ethnomusikologen Constantin Brăiloiu, und verfolgte aufmerksam die Arbeit von Abraham Zvi Idelsohn, dem Gründervater der jüdischen Musikwissenschaft
4 Léon Algazi gründete dort das Bureau d’études juives, eine Organisation, die etwa fünfzig jüdische Intellektuelle zusammenbrachte, die historische, wirtschaftliche, philosophische und literarische Arbeiten verfassten, die sich mit dem Judentum und seinen Beiträgen zur französischen Gesellschaft befassten. Auch Katholiken und Protestanten beteiligten sich an der Tätigkeit dieses Büros.
5 Der Service sacré ist das Ergebnis eines Auftrags des Tempels Emanu-El in New-York. Der Autor selbst leitete die erste Aufführung im März 1952. Die französische Erstaufführung fand am 21. März 1955 in der Salle Gaveau statt, ebenfalls unter der Leitung von Algazi.

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