Chamber Works by Alberto Hemsi

ARC Ensemble

Chandos Records Ltd, 2022

En julio de 2004, Myriam Capelluto Hemsi donó al Instituto Europeo de las Músicas Judías todo los archivos musicales de su marido, el compositor judío-español Alberto Hemsi (1898 – 1975). Estos archivos contenían 226 partituras impresas y manuscritas de Alberto Hemsi, incluidas muchas obras inéditas, que están accesibles en el catálogo del IEMJ.

Gran parte de la obra de Hemsi está ligada a la música judeoespañola, música que formó parte de su infancia en el Imperio Otomano. Tras unos sólidos estudios musicales en Milán (Italia) entre 1913 y 1919, Hemsi emprendió investigaciones etnográficas y folclóricas a su regreso a su país natal, sobre todo entre las ancianas y cantaderas, esas cantantes semiprofesionales, famosas por sus bellas voces, a las que las familias invitaban a cantar en acontecimientos especiales (bodas y otras celebraciones). Ha recogido y recopilado 60 canciones tradicionales judeoespañolas (Les Coplas Sefardies), a las que ha dado un original acompañamiento de piano que recuerda a los grandes pianistas-compositores de principios de siglo – Enrique Granados, Isaac Albéniz y, sobre todo, Manuel de Falla y Maurice Ravel.

Las Coplas Sefardies se han publicado en varias ediciones fonográficas desde 1990 (con los cantantes Mira Zakai, Pedro Aledo, Assaf Levitin, Tehila Nini Goldstein…), pero hasta ahora nunca se habían grabado las obras instrumentales de Hemsi. El ARC Ensemble de Toronto subsana este olvido con la publicación del CD Chamber Works by Alberto Hemsi en octubre de 2022. Este CD, publicado por Chandos en la colección “Music in Exile”, presenta una selección de cinco obras instrumentales de Hemsi, magníficamente interpretadas por Marie Bérard, Erika Raum y Emily Kruspe (violines), Steven Dann y Julien Altmann (violas), Tom Wiebe (violonchelo) y Kevin Ahfat (piano).

La mayoría de estas obras se estrenan mundialmente. Así, las Danze nuziali greche (Danzas nupciales griegas) para violonchelo y piano, Op. 37, probablemente la última obra que Hemsi terminó antes de trasladarse a París, presentan a tres participantes en la boda, la suegra, la novia y el padrino. Dedicadas a dos filántropos judíos, les Tre Arie Antiche (dalle “Coplas Sefardies”) para cuarteto de cuerda, op. 30, son transcripciones de tres canciones que Hemsi había arreglado originalmente con acompañamiento de piano. La Pilpúl Sonata para violín y piano, op. 27, se inspira en aspectos irónicos de la argumentación talmúdica, creando una obra cautivadora que incorpora elementos del jazz y del impresionismo. En el Quintet para viola y cuarteto de cuerda, Op. 28, Hemsi rompe con el uso de temas sefardíes e incluye un movimiento que imita una danza zapateada y otro que suena sospechosamente como una giga inglesa. En la Méditation (al estilo armenio) para violonchelo y piano, Op. 16, difundida en Egipto en los años veinte y treinta, las rápidas notas repetidas del piano, los trinos decorativos y las florituras de arpegio evocan el santuri griego, un instrumento de cuerda pulsada parecido al dulcimer o al tympanon.

Con la publicación de este álbum, el ARC Ensemble, nominado a los Grammy, ha dado un golpe maestro que atraerá a los oyentes a escuchar Hemsi y a los músicos a tocarlo.

Un disco magnífico y salvador…

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