Chamber Works by Alberto Hemsi

ARC Ensemble

Chandos Records Ltd, 2022

Im Juli 2004 spendete Myriam Capelluto Hemsi, die Witwe des Sammlers und judäo-spanischen Komponisten Alberto Hemsi (1898-1975), die Archive ihres Mannes dem Europäischen Institut für Jüdische Musik. Dieses Archiv enthielt insbesondere 226 gedruckte und handschriftliche Partituren von Alberto Hemsi, darunter viele unveröffentlichte Werke, die heute im Katalog des IEMJ einsehbar sind.

Ein wichtiger Teil von Hemsis Werk ist mit der judäo-spanischen Musik verbunden, die er als Kind im Ottomanischen Reich kennengelernt hatte. Nach einem soliden Musikstudium in Mailand (Italien) zwischen 1913 und 1919 begann Hemsi nach seiner Rückkehr in sein Heimatland mit ethnografischen und folkloristischen Forschungen. Er interessierte sich dabei besonders für ältere Frauen und die Cantaderas, semiprofessionelle Sängerinnen, welche für ihre schöne Gesangsstimme bekannt waren und die von Familien zur Feier besonderer Anlässe, wie Hochzeiten oder anderen Festlichkeiten, eingeladen wurden. So sammelte und kompilierte er 60 traditionelle jüdäo-spanische Lieder (Die Coplas Sefardies), für die er eine originelle Klavierbegleitung schrieb, die an die großen Komponisten-Pianisten der Jahrhundertwende erinnert – Enrique Granados, Isaac Albéniz und insbesondere Manuel de Falla und Maurice Ravel.

Die Coplas Sefardies wurden seit 1990 mehrfach auf CD veröffentlicht (mit den Sängern oder Sängerinnen Mira Zakai, Pedro Aledo, Assaf Levitin, Tehila Nini Goldstein…), aber Hemsis Instrumentalwerke wurden bislang noch nie aufgenommen. Das ARC Ensemble aus Toronto macht dieses Versäumnis mit der Veröffentlichung der CD Chamber Works by Alberto Hemsi im Oktober 2022 wieder gut. Die CD, die bei Chandos in der Reihe “Music in Exile” erschienen ist, bietet eine Auswahl von fünf Instrumentalwerken Hemsis, die von Marie Bérard, Erika Raum und Emily Kruspe (Violinen), Steven Dann und Julien Altmann (Violen), Tom Wiebe (Cello) und Kevin Ahfat (Klavier) hervorragend interpretiert werden.

Die vielen dieser Werke werden als Weltpremiere aufgeführt. So geht es in Danze nuziali greche (Griechische Hochzeitstänze) für Violoncello und Klavier, op. 37, wahrscheinlich das letzte Werk, das Hemsi vor seinem Umzug nach Paris fertigstellte, um drei Teilnehmer einer Hochzeit: die Schwiegermutter, die Braut und den Patenonkel. Die zwei jüdischen Philanthropen gewidmeten Tre Arie Antiche (dalle ‘Coplas Sefardies’) für Streichquartett, op. 30, sind Transkriptionen von drei Liedern, die Hemsi ursprünglich mit Klavierbegleitung arrangiert hatte. Die Pilpúl Sonata für Violine und Klavier, op. 27, greift die ironischen Aspekte der talmudischen Argumentation auf und schafft so ein fesselndes Werk, das Elemente des Jazz und des Impressionismus einbezieht. Im Quintet für Viola und Streichquartett op. 28 brach Hemsi mit der Verwendung sephardischer Themen und schloss einen Satz ein, der einen stampfenden Tanz imitiert, und einen anderen, der einer englischen Gigue verblüffend ähnlich ist. In der Méditation (im armenischen Stil) für Violoncello und Klavier, op. 16, die in den 1920er und 1930er Jahren in Ägypten verbreitet wurde, erinnern die schnell wiederholten Noten des Klaviers, die dekorativen Triller und die verschnörkelten Arpeggien an die griechische Santouri, ein geschlagenes Saiteninstrument, das dem Hackbrett oder dem Tympanon ähnelt.

Mit der Veröffentlichung dieser CD gelingt dem ARC Ensemble, das bereits mehrfach für den Grammy nominiert wurde, ein Meisterstück, das die Hörer dazu bringen wird, Hemsi zu hören, und die Musiker dazu, es zu spielen.

Eine wunderbare und notwendige Platte…

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