Gerovitch, Eliezer (1844-1914)

Nacido en Kitaigorod, en la provincia de Kiev, en Rusia, en 1844, Eliezer Mordechai ben Yitschak Gerovitch recibió una educación religiosa en el seno de diversas yeshivot (escuelas proponiendo una enseñanza detallada del Talmud y de la Torá). Su erudición religiosa adquirida durante su niñez contribuirá mucho a su desarrollo como Compositor de música para la sinagoga a lo largo de los últimos años de su vida.

Desde la primera infancia, Eliezer Gerovitch mostró aptitudes y un gran aprecio por la música, que no podrá desarrollar antes la edad de 18, a causa de la pobreza relativa de su familia. Entonces, se fue a Berditchev, ciudad conocida por la calidad de su Hazanout, para estudiar música, y en particular armonía. Dotado de una hermosa voz de tenor, estudió canto junto a Moise Spizberg, el primer ministro oficiante de la sinagoga de Berditchev., que finalmente lo contrató como ministro de oficio en su sinagoga. Se familiarizó con el repertorio clásico de la sinagoga y con los compositores como Sulzer, Lewandowski, Naumbourg o Weintraub. Después, ocupará un cargo como cantor en el seno de la sinagoga de Nicolaiev, donde desarrollará su talento de compositor de música sinagogal.

Ávido de profundizar sus conocimientos musicales, dejó su puesto para ir a San Petersburgo, donde estudió canto en el conservatorio. Allí conoció a Rimski-Korsakov con el que mantuvo correspondencia detallada sobre el tema de la música sinagogal y sus vínculos con la música de la Iglesia greco-ortodoxa.

synagogue_de_rostov.jpgSinagoga de Rostov

A pesar de su predisposición para ocupar el puesto ahora vacante, como Hazan en San Petersburgo, prefirió el de Rostov on Don, más adaptado a sus problemas de salud, en cuanto al clima. Allí fue donde sus talentos de composiciones sinagogales emergieron. Compondrá sus dos recopilaciones de música sinagogal en seis volúmenes, tres bajo el título de Shire T’filoh y tres bajo el nombre de Shire Zimroh.

Las obras y la práctica sinagogal de Gerovitch son conformes a su voluntad de restituir el espíritu de la tradición de manera más “fiel”, usando arreglos y una armonía, a menudo modal, lo más cerca posible a la tradición, a pesar del clima de confrontación de los reformistas que desean introducir en la liturgia compositores de moda, como Haendel y Verdi.

Admirado por su comunidad por su personalidad y sus realizaciones, Eliezer Gerovitch falleció en Rostov el 8 de octubre de 1914.

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(Basado en el prefacio de Shirei Tefillah de Gerovitch, redactado por el profesor A. W. Binder, Profesor de música litúrgica, Hebrew Union College)

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