Zaraï, Rika (1938 – 2020)

Rika Zaraï, cuyo nombre de nacimiento es Rivka Gozman, nació el 19 de febrero de 1938, en Jerusalén, en Palestina (durante el Mandato Británico de Palestina), de un padre ruso originario de Odesa y de una madre polaca de Wołożyn. La juventud de Rika Zaraï fue estudiosa, la muchacha siguiendo al mismo tiempo su escolaridad y sus estudios musicales. A la edad de 7 años, siguió clases de piano, demostró ser particularmente buena. A los 17 años, obtuvo su bachillerato, y el primer premio de piano del conservatorio de Jerusalén. Inmediatamente después, realizó su servicio militar donde está encargada de dirigir una comedia musical, Cinq sur cinq, que obtuvo un enorme éxito entre los soldados, hasta tal punto que el director de uno de los más importantes teatros de Jerusalén decidió producir la obra de teatro. El día de la audiencia, la cantante que interpretaba el papel principal, estando en misión, Rika la sustituyó con poca antelación, empezando así su carrera como cantante a los 19 años. Poco después, se casó en 1958 con el letrista del espectáculo, Johanan Zaraï, con quien tuvo una hija, Yaël, en 1959.

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Cuando dejó el ejército, Rika Zaraï actuó en café-teatros, interpretado traducciones al hebreo de canciones de Trenet, Greco, Aznavour y Brassens. Su talento fue descubierto por un productor teatral que lui sugirió que fuera a Francia para presentarse al director del Olympia, Bruno Coquatrix. Éste le aconsejó que volviera cuando domine el francés. Rika Zaraï, que se había separado de su marido, vivía momentos difíciles, debiendo atender las necesitades de su hija aún joven. Cantó en cabarés, especialmente en el Caroll’s y la Villa d’Este, durante dos años y medio. Por fin su carrera empezó cuando encontró al productor Eddie Barclay, con quien firmó un contrato en 1960, con el sello Bel Air, canciones como L’olivier o también Hava Naguila, que empezaron a transmitirse por radio. Cantó también en francés clásicos del repertorio israelí, como Yerushalayim shel zahav (Jerusalén ciudad de oro) y Halleluyah (Gran Premio Eurovisión 1979).

En octubre de 1960, Rika Zaraï actuó en Bobino, como preludio a la actuación de Marcel Amont. En 1961, Bruno Coquatrix, fiel a su palabra, la contrató como primera parte de Jacques Brel en el Olympia. Fue en esta ocasión cuando conoció a Jean-Pierre Magnier, uno de los músicos de Brel, que se convertirá en su futuro marido. En 1963, encontró de nuevo a Jacques Brel en Bobino, y al grupo místico de las “Chaussettes noires” en el Olympia. Ese mismo año de 1963, grabó Tournez manèges, y apareció en un Scopitone de Claude Lelouch. En 1964, compuso dos canciones (Le temps; Et pourtant) escritas para ella por Charles Aznavour. En 1965, realizó una gran gira, con Gilbert Bécaud en primer plano. Ese mismo año, dejó el sello de Eddie Barclay para firmar con Philips, donde grabó la música de la canción Prague. En 1969, se publicaron sus primeros grandes éxitos, como Casatschok, una adaptación de la canción rusa Katioucha, seguida de músicas como Sans chemise, sans pantalon ; Alors je chante

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En 1969, Rika Zaraï fue víctima de un grave accidente de coche. Los médicos pensaban que no sería más capaz de caminar. Gracias a mucha determinación y paciencia, y con la ayuda de su amigo Raymond Dextreit, adepto de medicina natural, recuperó el uso de sus piernas tras tres largos años. Durante su recuperación muy difícil, ella compuso, a modo de gesto de burla al sufrimiento, la canción Balapapa, con letra feliz, que tendrá un gran éxito. Restablecida, encontró el camino de los estudios para grabar nuevos éxitos como Tante Agathe, Ma Poupée de France, o también Sans chemise, sans pantalon, y actuó muchas veces en el escenario del Olympia. Su carrera fue espectacular con distintos discos de oro.

En 1983, Rika Zaraï publicó un último disco con Philipps, Tout va très bien, antes de dejar sus actividades artísticas. Luego se dedicó a la promoción de la medicina con plantas publicando una serie de libros, algunos de los cuales como Ma médecine naturelle (Editions Carrère/Michel Lafon, 1985), fueron grandes éxitos en las librerías (¡más de 2 millones quinientos mil ejemplares vendidos en Francia!). Pero su incursión en la medicina natural fue impugnada por el consejo de la orden de farmacéuticos. El caso, en ese momento, se difundió a gran escala por los medios de comunicación.

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En 1985, reanudando con el canto, publicó un nuevo álbum, Sans rancune et sans regret, y actuó en el Olympia del 22 al 25 de mayo de 1986. De 1987 a 1990, formó parte de los invitados del programa de cocina semanal presentado por François Roboth y transmitido por FR3, Quand c’est bon?… Il n’y a pas meilleurs! De 1986 a 1990, fue también invitada regularmente al programa radiofónico Les Grosses Têtes en RTL.

Tras doce años de silencio musical, Rika retornó en 2000 con el lanzamiento de un nuevo CD Hava incluyendo nuevas canciones como Ce siècle au coeur brisé, Si j’étais orientale, Hopa y versiones como Le temps des fleurs en homenaje a su amiga Dalida ; La yiddishe mama para su mamá y el famoso Hava naguila convertido en Oriental Hava. Las sonoridades de este álbum eran al gusto del día, lo que permitió a Rika lanzar el 13 de abril de 2000, esta nueva obra en el Queen, la famosa discoteca de los Campos Elíseos en París.

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En 2006, publicó su libro de memorias, L’espérance a toujours raison (Michel Lafon). En 2007, participó en la segunda gira de Âge Tendre et têtes de bois por toda Francia. luego, en 2008, cumplió sus 50 años de carrera en el ámbito de la música, con el lanzamiento de un nuevo álbum, Quand les hommes, mezclando versiones de Georges Brassens y de Yves Duteil, e inéditos.

El 3 de junio de 2008, Rika Zaraï fue hospitalizada de urgencia debido a un accidente cerebrovascular. A mediados de julio, pudo volver a su domicilio parisino y empezó un proceso de recuperación. Unos años más tarde, el 3 de octubre de 2013, hizo su aparición televisiva en el noticiero de “13 heures” en TF1 y en el periódico “Le Parisien” con motivo de la publicación de su doble disco Anthologie 1960-1982 con Marianne Mélodie.

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El 31 de diciembre de 2016, Yohanan Zaraï, su primer marido y padre de su hija, falleció. En septiembre de 2019, le sello Marianne Mélodie lanzó una recopilación de sus 100 mejores canciones. El 3 de febrero de 2020, doce años después de su accidente cerebrovascular, cantó, en público y en silla de ruedas, Prague (une chanson de 1966), durante la difusión del programa “la Nuit de la déprime” organizado por Raphaël Mezrahi en el Folies Bergère en París.

Rika Zaraï murió en París, el miércoles 23 de diciembre de 2020, a los 82 años.

Fuentes:

Sitio web oficial de Rika Zaraï

Wikipedia,

Le monde (23 de diciembre de 2020)

Akadem

Escuchar la lista de reproducción Rika Zaraï

Consultar nuestros archivos sobre Rika Zaraï

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