Les Juifs d’Iran à travers leurs musiciens

Alain Chaoulli

Editions l’Harmattan, 2012, 370 p.

En Iran les Juifs ont eu un destin particulier, une longue histoire, qui dure depuis plus de 2 700 ans dans ce pays. Ils ont traversé des périodes difficiles et ont souffert des persécutions. Les difficultés rencontrées par les Juifs seront longues à disparaître. Il faudra attendre le concours des responsables venus d’Europe et l’ouverture des écoles de l’Alliance israélite universelle en 1898 pour que les persécutions s’amenuisent lentement.

Malgré tout, les Juifs auront vécu des moments d’angoisse et d’inquiétude et leur destin aurait pu changer avec la Deuxième Guerre mondiale et la menace du nazisme. Heureusement pour eux, l’armée allemande n’est pas arrivée en Iran. La création de l’Etat d’Israël avait provoqué une violente réaction d’hostilité dans le monde arabe. Mais, en revanche, l’Etat iranien et le jeune Etat hébreu avaient scellé une alliance militaire et politico-économique après sa proclamation en 1948.

Et à partir des années 1960, les relations qu’avait mises en place Mohammad Rezâ Shâh avec l’Occident amèneront un dynamisme économique en Iran. La Révolution islamique de 1979 provoque une rupture totale avec la politique pratiquée précédemment. L’Iran islamique rompt brutalement tout contact avec “l’Etat sioniste” et ne lui accorde aucune légitimité politique. Le plus important à retenir néanmoins : il semble qu’en Iran, les Juifs se sentent avant tout iraniens et affirment leur attachement à la culture iranienne.

Ils sont des Iraniens et l’Iran est leur patrie. Mais ils savent qu’ils vivent dans un pays musulman, qu’ils sont reconnus officiellement comme les autres minorités par la Constitution iranienne depuis 1906, qu’ils peuvent pratiquer leur culte librement, mais ils ne doivent pas transgresser les règles qui leur sont imposées. Ils sont iraniens et obéissent aux lois du pays. Tout cela amène à constater l’existence en Iran de la plus forte communauté juive du Moyen-Orient.

Les Juifs iraniens ont aimé et joué la même musique que les autres Iraniens et avec le même plaisir. Ils se sont approprié les modes de la musique persane dans leurs chants religieux. Les documents écrits sur l’histoire des Juifs d’Iran ne sont pas nombreux. On connaît peu leur communauté et leurs conditions de vie au quotidien. Cette recherche a tenté d’apporter quelques indices sur ce monde méconnu.

Alain Chaoulli est l’un des principaux spécialistes de la culture juive en monde iranien. Il est titulaire d’un diplôme de l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales et d’un diplôme de docteur de l’Université de la Sorbonne nouvelle. Il est l’auteur de plusieurs publications sur l’histoire des Juifs en Iran, dont La Deuxième Guerre mondiale et la communauté juive en Iran face au nazisme, Les traditions musicales juives, Les tapis persans et les Juifs et Les musiciens juifs en Iran aux XIXe et XXe siècles (L’Harmattan).

Couverture et 4e de couverture du livre de Alain Chaoulli

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