Cheikh Raymond (1912-1961)

Maestro de la música árabo-andaluza, Cheikh Raymond es un símbolo de la fraternidad judeo-árabe, que se exprimió en música entre los años 1930 y 1950. Su asesinato por el FNL en 1961 marcó la salida masiva de la comunidad judía de Constantina, y más globalmente argelina.

Raymond Leyris nació en 1912, de un padre judío originario de Batna, situada en la región del Aurés, y de una madre francesa. Fue abandonado por su madre, tras la muerte de su padre en el frente de Somme, durante la Primera Guerra Mundial, y fue adoptado por una familia judía practicante muy pobre.

Atraído por la música, se formó al maluf con los Cheikhs Omar Chaklab y Abdelkrim Bestandji. El maluf es la forma de Constantina de la música erudita proviniendo de la tradición música árabe-andaluza. Patrimonio común a los musulmanes y a los judíos, el maluf celebra el amor cortés y el impulso hacia Dios. En África del Norte y también en toda el aire árabo-musulmana, esta música quedó viva, pero sus estilos eruditos, del hecho de una transmisión esencialmente oral, han llevado a numerosas pérdidas. Sus instrumentos son el laúd, la cítara y el laúd árabe, la pandereta, la viola, y la flauta beduina, especifica de Constantina.

Volviendo progresivamente el equivalente de sus maestros, Cheikh Raymond esta respectado tan por los judíos como por los musulmanes de Argelia, que le llaman en cuanto a la mitad de los años 1930 “Cheikh Raymond” en gesto de respecto.

Intérprete virtuoso de laúd árabe, se produjo durante fiestas familiares, judías, o musulmanes, y durante conciertos; beneficio de una emisión semanal en la radio, y de una emisión regular en la televisión y grabó una treintena de 33 rpm entre 1956 y 1961, ademas de numerosos 78 rpm. Entonces su orquesta cuenta con Nathan Bentari, Haïm Benbala, Larbi Belamri, Abdelhak, pero también la violoncelista Sylvain Ghrenassia y el hijo de este ultimo, Gaston, guitarrista, que se casara después su hijo Suzy y se vuelve famoso bajo el nombre de Enrico Macias.

Cheikh Raymond fue asesinado por una bala en la nuca, el 22 de junio de 1961, por el FLN, mientras que estaba haciendo la compra en el zoco de Constantina. Su muerta fue percibida por los 40.000 judíos de Constantina (casi la mitad de la población de la ciudad) como una ruptura definitiva que firma la imposibilidad de quedar en Argelia.

La música de Cheikh Raymond fue preservada gracias a la acción de su hijo Jacques Leyris, de Enrico Macias y del profesor Raphaël Draï (zal) quién, en los años 1970, es el primer a hacer revivir su memoria. El músico y musicólogo, Taoufik Bestandji, el nieto de Cheikh Abdelkrim Bestandji, ademas ha estudiado sus grabaciones conservadas por su padre.

En 1999, Enrico Macias le rendí homenaje en escena, al Centro cultura argelina de París y la Primavera de Bourges, con un orquesta dirigido por Bestandji.

En 2011, Bertrand Dicale publica una biografía de Cheikh Raymond, completada por una antología de sus piezas publicada por Universa, la grabación principal disponible hasta ahora siendo el concierto presentado en 1954 en la Universidad popular de Constantina, salido en 1994 en el Sello Al Sur.

Fuentes:
www.constantine.free.fr/LaCulture/malouf.htm
https://fr.wikipedia.org/wiki/Cheikh_Raymond

Escuchar la emisión radio: L’art du malouf constantinois (El arte de Maluf de Constantina), presentada por Hervé Roten

Escuchar la lista de reproducción: la musique de Cheikh Raymond ‘la música de Cheikh Raymond)

Consultar nuestros archivos sobre Cheikh Raymond

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