Présence juive en Alsace et Lorraine médiévales

Par Simon Schwarzfuchs et Jean-Luc Fray

Les éditions du Cerf, 12-2015, 440 p.

Le présent volume associe un binôme coutumier : les deux anciennes provinces d’Alsace et de Lorraine, mais une association à la familiarité trompeuse : le lecteur se rendra vite compte du caractère profondément dissemblable de ces deux régions, pourtant mitoyennes, tant en ce qui regarde leur géographie, leur toponymie et leur histoire générale qu’en ce qui touche à l’évolution spatiale et chronologique comme aux manifestations de la présence juive sur leur sol, au cours de la période médiévale.

Cet « état des lieux » nouveau fera les délices des chercheurs, collègues et étudiants, des lecteurs cultivés et curieux d’appréhender le passé médiéval vécu dans ces « terres d’Empire » par les juifs, dans l’alternance de temps de crise récurrents et douloureux lors de la multiplication des légendes accusatrices ou des massacres – n’ayant guère sévi en Lorraine, il faut le souligner (méfaits des Croisades, exactions d’Armleder et de ses bandes vers 1338, émeutes greffées sur la Peste noire, ou plus tard vers 1476-1477, passage des Suisses en Alsace), et de périodes hachées de répit, de repli, de retour, avant les arrêts fluctuants de non tolerandis judeis qui vont ponctuer çà et là la fin du Moyen Âge et le début de la Renaissance.

À l’aune des matériaux et des vestiges subsistants (synagogue médiévale de Rouffach, manuscrits hébraïques de lettrés prestigieux ou « Trésors » de Colmar ; côté lorrain, une moisson plus limitée là encore, avec quelques « rues des Juifs » çà et là, une stèle du Musée lorrain ou le grand sceau de Metz), on pourra prendre la mesure des heures médiévales riches mais contrastées du passé juif alsacien et lorrain.

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