Olshanetsky, Alexander (1892-1946)

Alexander Olshanetsky war einer der begehrtesten und produktivsten Komponisten und Dirigenten der Second Avenue und eines der anspruchsvollsten musikalischen Beispiele des Jiddischen Theaters.

Er wurde in Odessa in der Ukraine geboren und erhielt gleichzeitig eine traditionelle jüdische Erziehung und eine moderne westliche Schulbildung. Als Junge sang er in den Chören seiner Synagoge und begann im Alter von sechs Jahren mit dem Geigenunterricht. Er nutzte die Gelegenheit, um auch andere Instrumente zu erlernen.

Als gestandener Musiker spielte er im Orchester des Opernhauses von Odessa und nahm an Tourneen durch Russland und Sibirien teil. Danach wurde er Chorleiter eines russischen Operettenensembles. Während seines Militärdienstes, den er als Dirigent seines Regiments absolvierte, reiste er nach Harbin in der Mandschurei und in den Nordosten Chinas, wo er eine jiddische Theatergruppe kennenlernte, deren Dirigent Peretz Sandler war. Als dieser in die USA auswanderte, ersetzte ihn Olshanetsky in Harbin. Er begann daraufhin, jiddische Lieder und die Musik für Yitzhak Kaplans Stück Tsurik aheym kayn tsien (Heimkehr nach Zion) zu schreiben.

Nachdem er mit einer neuen russischen Operettentruppe durch Sibirien, Japan, China und Indien gereist war, kehrte er 1921 nach Harbin zurück, wo er feststellte, dass alle jiddischen Theater weg waren.

1922 wanderte er in die USA aus, wo sich sein Onkel Hyman Meisel bereits niedergelassen hatte. Meisel wurde später sein Stiefvater, als er seine Cousine, die jiddische Sängerin und Schauspielerin Bella Meisel (Mysell), heiratete, die später Herman Yablokoff heiratete. In dieser Zeit begann er, sich für die jiddische Theaterkunst zu engagieren. Einige Zeit später reiste er nach Kuba, um dort die Leitung einer Theatergruppe zu übernehmen. Nach seiner Rückkehr nach New York arbeitete er nacheinander für zwei jiddische Theater (das „Lenox“ in Harlem und das „Liberty“ in Brooklyn), bevor er zum National Theatre, dem prestigeträchtigen Theater im Stadtzentrum, „befördert“ wurde. Dann schrieb er 1929, nachdem er mehrere eigene Operetten geschrieben hatte, die alle erfolgreich waren, einen Teil der Musik für Goldfadens klassische Oper Bar khokhba um, als er sein Debüt beim Radio gab.

Von 1925 bis zu seinem Tod wurde der Name Olshanetsky auf der Second Avenue allgegenwärtig, und seine Operetten wurden in fast allen großen Theatern aufgeführt. In dieser Zeit wurde er auch der erste musikalische Direktor des Concord Hotels. Einige der renommiertesten Kantoren der Zeit hielten ihn aufgrund seines Verständnisses für die Sensibilität der kantoralen Sprache und seiner rhythmischen Freiheit für den bei weitem besten Chorleiter. Er schrieb auch einige liturgische Werke, von denen die meisten jedoch nie veröffentlicht wurden.

Olshanetsky hatte eine besondere Gabe, elegante Melodielinien mit einem ausgeprägten Sinn für Dramatik zu schreiben. Er war in der Lage, diese Elemente zu kombinieren und daraus Musik zu machen, die für ein breites Publikum bestimmt war. Joseph Rumshinsky, sein älterer Kollege, aber auch sein Rivale, schrieb in seinen Memoiren, dass Olshanetsky die musikalischen Wünsche der jüdischen Einwanderer intuitiv verstand und dass er dem jiddischen Theater sowohl „traumhafte Romanzen“ als auch eine Sprache im Stil des „russischen Zigeuners“ brachte. Seine letzte Operette war Ale viln khasene hobn (Alle wollen heiraten).

Zu seinen bekanntesten Liedern gehören Ikh hob dikh tsufil lib, Ikh bin fakhlib, Glik, Unter beymer…

Nach Neil W. LEVIN
Übersetzung von Patrick BERMAN
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Alexander Olshanetsky – Ein kik af dir, eyn kik oyf dir, One glance at you
1929, Mazel in Liebe, Alexander Olshanetsky Orch, Klezmer Fox Trot, Hi Def

Jan Peerce Sings “Shiroh” Alexander Olshanetsky 1961

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