Chants liturgiques de Salomon Sulzer (1804-1890)

Précurseur du nouvel office synagogal ashkénaze au 19ème siècle

Les plus beaux airs liturgiques de Salomon Sulzer, précurseur de la nouvelle musique synagogale en Europe au début du 19ème siècle

Considéré comme le père de la nouvelle musique synagogale en Europe au début du 19ème siècle, Salomon Sulzer est né le 30 mars 1804 à Hohenems (Autriche). Formé au chant liturgique dès sa plus tendre enfance, il est engagé en 1826, à l’âge de 22 ans, comme chantre principal de la nouvelle synagogue de Vienne. Dans ce lieu de culte où se côtoient les traditionalistes et les réformistes, Sulzer va réorganiser la liturgie, en conservant les mélodies et les chants traditionnels des prières en hébreu, tout en les arrangeant pour chœur, soliste et orgue. De plus, il n’hésite pas à faire appel à des compositeurs non juifs, tels Schubert (1797-1828), Joseph Drechsler (1782-1852), Ignace von Seyfried (1767-1841), Franz Volkert (1778-1845) ou encore Vaclav Würfel (1790-1832), pour composer de nouveaux airs synagogaux.

Cette nouvelle liturgie du rite viennois va être compilée par Sulzer dans un imposant recueil en deux volumes intitulé Shir Zion (Le chant de Sion), publié entre 1840 et 1865 (ou 1866), comportant 150 airs de shabbat et des fêtes juives pour officiant, chœur et réponses de l’assemblée, avec un accompagnement optionnel à l’orgue.

A ce titre, Sulzer peut être considéré comme l’un des précurseurs de la réforme du culte synagogal ashkénaze, au même titre qu’Israël Lovy (1773-1832) à Paris, Maier Kohn (1802-1875) à Munich, Hirsch Weintraub à Koenigsberg (1838), Louis Lewandowski à Berlin (1840) ou encore Samuel Naumbourg à Paris (1845). Ces différents hazzanim composent des mélodies de prières dans le plus pur style tonal tout en ne rejetant pas les anciens chants synagogaux qu’ils s’efforcent d’harmoniser.

Salomon Sulzer est décédé le 17 janvier 1890 à Vienne. Ses compositions liturgiques sont encore chantées aujourd’hui à la synagogue de Vienne mais aussi en France (Paris, Strasbourg…), en Grande-Bretagne et aux États-Unis.

Consulter la biographie complète de Salomon Sulzer

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